Omicron將在人群中快速傳播,但快速的火焰有可能會很快就燃燒殆盡,且隨後自行熄滅

Omicron有可能使Covid疫情更快結束?

2021年,全球人類期盼藉由疫苗接種普及化讓Covid-19疫情可以盡早結束,但突如其來的Omicron變種病毒恐怕會使大家的期望落空。美國在這兩年來的感染人數居全球之冠,但近期迅速傳播的Omicron變種病毒卻已占美國病例的 73%,白宮首席醫學顧問安東尼·佛奇博士表示,這是“前所未見”的現象。但就在人心再度開始擔憂之際,一些研究人員卻表示,Omicron的出現實際上可以加速病毒從大流行到地方性的轉變,儘管在此過程中會出現大量疾病和潛在死亡。

研究人員之所以會有這樣的推論,是由於Omicron的高傳播率以及對未接種疫苗和未接種追加劑者的危險性,在未來幾周和幾個月內住院和死亡人數可能會因此有顯著的增加。過程中,那些康復者可能會出現一定程度的“自然免疫力”,有效防止Covid的傳播。世界知名病毒學家和哥倫比亞大學教授何大一博士說:「正如許多專業人士的預期,Omicron將在人群中快速傳播,但快速的火焰有可能會很快就燃燒殆盡,且隨後自行熄滅。」

自然免疫遠不如疫苗免疫來得可靠。根據美國疾病控制與預防中心的數據,美國人口目前約有62%已接種了疫苗,但這些人中只有30%接受了追加劑,這對於提升抵抗Omicron的保護力至關重要。Covid病毒在過去兩年中發生了一些不可預測的轉變,但何大一博士表示傳染病專家一直在針對多數病毒行為的推測論進行討論。紐約新海德公園醫院網絡Northwell Health的傳染病科主任Bruce Farber博士表示:「“最好的情況”就是出現一種具高度傳染性但不會使感染者出現嚴重病症的Covid變種病毒,並使得各國有一定程度的基本免疫力。這肯定有助於結束Covid造成的高住院率以及死亡率。」

Omicron變異株具有高度傳染性,但對於感染者的住院和死亡機率尚未得到研究人員的證實。南非於11月首次發現Omicron病例,隨後感染人數即急劇增加,但住院和死亡人數仍然相對較低,不過專家警告表示,南非的疫苗接種人口比例和南半球12月的炎熱氣候可能會影響Omicron造成的死傷。

不論Omicron的殺傷力到底如何,只要世界上有多數人仍未接種疫苗,Covid 就會繼續傳播和形成變體。這意味著Covid的未來發展仍然非常不確定,儘管許多專家認為Covid最終會成為一種地方性的季節性疾病。就像流感一樣,Covid病毒不會自地球上完全消失,但定期接種疫苗和抗病毒藥丸治療可以與感染產生的免疫力相結合,進而顯著降低Covid的感染人數和嚴重性。

專家認為Covid疫情有可能在明年結束

自2019年末於武漢發生首個感染病例以來至今已兩年的時間,全球確診個案累計已超過2.68億人,死亡人數高達529萬人。到底這場嚴重破壞人類生活、健康及經濟的世紀流行病什麼時候才會結束呢? 專家們預測,到明年年底Covid大流行可能會結束,但這並不意味著冠狀病毒會自地球上消失。

目前世界財富排名第四的前微軟執行長比爾·蓋茲於12月7日在一篇博客文章中表示,在2022年的某個時候,Covid-19將成為多數地區的地方性流行病在世界某些地區不斷傳播但嚴重程度相對較低的疾病 — 蓋茲並預測新冠病毒的大流行階段可能會在2022年結束。此外,包括白宮首席醫學顧問安東尼·佛奇博士在內的醫學專家一致認為,新冠病毒可能永遠不會自地球上完全消失; 加州大學洛杉磯分校菲爾丁公共衛生學院流行病學教授布魯爾博士(Timothy Brewer)說:「我們永遠不可能擺脫Covid。」

那麼所謂「疫情結束」是什麼意思呢? 首先,世界上必須有足夠多的人接種了Covid疫苗,以降低疫情大流行的狀況,並有助減少重症病例、住院和死亡人數。密歇根大學公共衛生學院傳染病流行病學家戈登(Aubree Gordon)副教授表示,這意味著Covid疫情開始過渡為地方性流行病,就像流感一樣。每年流感傳染人數都會隨著季節而上升和下降,人們每年定期接種流感疫苗將有助身體建立多層免疫力,降低住院和死亡風險。

與Covid共存又會是什麼樣子的世界? 這需要轉變思維方式,布魯爾博士表示:「我們必須停止表現得好像如果把一切都做好了,這個病毒就會完全消失。相反地,人們應該嘗試盡可能減少健康和經濟後果,並繼續我們的生活。」「在一年中較冷的季節裡,一些預防措施可能仍然必須繼續執行,例如在公共室內戴著口罩,生病時待在家裡等。」

蓋茲在博客中寫道,地方社區仍有可能爆發疫情,但是一旦新型抗病毒Covid物通過核准,將助於治療並防止疾病再次大規模傳播。至於Covid變種病毒,蓋茲認為接種追加劑將會成為常態性預防措施,因為新型變異株將會不斷出現,就像是每年流感疫苗都會針對當年的強勢病毒設計一樣。

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