日本人身上帶有「抗新冠」的基因,能迅速啟動免疫反應,推測是控制疫情的關鍵

台灣人身上也有?日本病死率低,可能要感謝這種「抗新冠基因」

日本的低病死率、確診數,一直讓科學家摸不著頭緒,最近一家權威研究機構指出,日本人身上帶有「抗新冠」的基因,能迅速啟動免疫反應,推測是控制疫情的關鍵。

根據約翰霍普金斯大學統計,亞洲地區因新冠病毒病死人數,在六大洲當中最少。歐美專家過去一直很困惑,為什麼中國、日本、南韓、台灣這些地方,新冠確診數不高、病死率也很低。

有些學者認為,東亞地區能成功壓住疫情,要拜口罩和民風所賜,但也有些人認為這可能與基因有關。如今一份權威研究證實了基因的影響。

HLA-A24防重症?6成日本人身上有

日本理化學研究所(Riken)旗下的最新研究指出,日本高達6成人口的血液裡,都有一種叫做「HLA-A24」的抗原,當冠狀病毒被引入血液,這種抗原會迅速跟病毒結合,幫助身體快速啟動免疫作業、大量生成殺手T細胞。

免疫系統的保護,分為兩道防線:第一道防線是抗體,阻擋病毒感染健康的細胞;第二道防線是T細胞免疫反應,負責殺掉已經被病毒感染的細胞。第二道防線跟HLA(人類白血球抗原群)有關,HLA幫助身體辨識特定的病毒,即刻啟動殺手T細胞免疫。

《日本時報》指出,每個人身上都有數以萬計的HLA,透過遺傳來獲得,而且通常不會只有一種HLA基因,不同的抗原能對付不同的病毒。剛好,東亞人種身上的HLA-A24,對抗新冠病毒特別有用,是避免新冠肺炎重症的關鍵。

感染風險翻倍!東南亞6成人遺傳LZTFL1

日本人身上的HLA-A24,能抗重症;有些種族體內的基因,則恐更容易感染新冠。在英國生活的東南亞族裔,或是東南亞某些地區,比其他人口的確診率更高,研究證實可能也是基因導致。

牛津大學的一則研究指出,在多達60%的東南亞人種身上,都存在基因「LZTFL1」,使他們的肺部更脆弱,感染風險提升到2倍。歐洲人當中,僅15%擁有該基因,非裔、拉丁美裔僅2%人口有;東亞地區的人則更低,僅1.8%的人身上有這種高風險因子。

不過該研究主持人戴維斯(James Davies)也強調,他們發現,這種風險因子對每個人的影響不見得一樣,換句話說,都擁有該基因的兩個人,也可能因為年齡等其他因素,改變感染風險。

基因研究可靠嗎?學者:別忘記社會因素影響更大

某些特定的基因確實影響新冠感染、重症風險,但學者也提醒,看待這些研究時,最好還是謹慎以對。

觀察基因相關的研究,要特別注意研究樣本來源。《衛報》科學記者黛福琳(Hannah Devlin)就說,東南亞基因的那則研究,樣本資料庫有85%都是歐裔人口,參考價值有待商榷。

再者,即便研究結果屬實,各地領導人也很難根據這些資料,來改變決策的方針。比起基因,各地區的民情、防疫行為,對於新冠疫情影響恐怕是更大的。

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