病毒無遠弗屆!NASA工程師確診、2024登陸月球計劃恐推遲、美國重返月球夢恐延宕

病毒無遠弗屆!NASA工程師確診 2024登陸月球計劃恐推遲

武漢肺炎(COVID-19)全球大流行,而且病毒的影響層面甚至超越了地球!最新消息傳出,美國太空總署(NASA)傳出工程師確診, NASA 已經關閉了兩處火箭的生產組裝與測試中心, NASA 署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)表示,這恐將讓原訂 2024 再次登陸月球的計劃被推遲。

NASA 探索太空的計劃近年一度沉寂,但隨著川普宣示要在 2024 重返月球, NASA 各處的火箭生產組裝與測試中心又重新活躍起來。然而,隨著位於密西西比州的斯坦尼斯(Stennis)太空中心傳出有工程師確診, NASA 緊急宣布關閉斯坦尼斯太空中心,同時將鄰近的米喬德(Michoud)裝配廠一併關閉。

斯坦尼斯太空中心本來正在進行火箭發射系統的測試工作,按照 2024 年再次登陸月球的計劃,原訂明年將進行無人火箭的發射測試。但隨著負責這項工作的斯坦尼斯太空中心以及米喬德裝配廠關閉,明年能否如期進行測試成為未知。

布萊登斯坦坦言,關閉斯坦尼斯和米喬德肯定會對任務造成影響,但目前最重要的事是確保所有人的安全。 NASA 如今鼓勵員工盡量在家工作,不僅是已關閉的斯坦尼斯和米喬德,其他各地的研究中心也有受到或多或少的衝擊。

武漢肺炎攪局 美國重返月球夢恐延宕

美國國家航空暨太空總署(NASA)原希望於2024年再度實現人類登月,但2019冠狀病毒疾病攪局,導致火箭及太空艙籌備工作中斷,可能延誤計畫時程。

紐約時報(New York Times)報導,俗稱武漢肺炎的2019冠狀病毒疾病(COVID-19)全球大流行,破壞了NASA的登月計畫。

NASA署長布萊登斯坦(Jim Bridenstine)今晚宣布暫停太空發射系統(Space Launch System)及獵戶座太空船(Orion)的製造及測試工作,這兩項計畫都是用於載運太空人登月。

美國總統川普政府訂下於2024年底之前再度登月的目標,但由於新型冠狀病毒疫情擴散,NASA正關閉紐奧良市的密書德裝備廠(Michoud Assembly Facility)及密西西比州的史丹尼斯太空中心(Stennis SpaceCenter),兩者分別負責生產登月火箭及測試太空發射系統第一套推進器。

史丹尼斯太空中心已有一名員工確診感染2019冠狀病毒疾病;密書德裝備廠雖無確診病例,但紐奧良地區的感染人數在過去幾天內迅速增加。

布萊登斯坦指示兩座場址的工作人員自20日起遠距上班,但現場沒人,就不可能建造或測試火箭。

布萊登斯坦在新聞稿中表示:「NASA及承包商團隊將達成有序停工,把所有硬體置於安全狀態,直到能夠復工。」停工後,現場只會有一個人數很少的小隊駐守,以維護安全、保養重要設施。

報導提到,太空發射系統的研發工作已延宕數年,造價也飆升數十億美元,到2021年之前都無法把首次無人發射任務排入時程。而現在,密書德裝備廠及史丹尼斯太空中心若擴大停工,即使把2021年當作目標,可能也顯得太過樂觀。

布萊登斯坦說:「我們很清楚NASA任務會受到影響,但我們的團隊努力分析全局、降低風險,我們知道我們首先要考慮的是NASA工作人員的健康及安全。」

NASA在加州的艾姆斯研究中心(Ames ResearchCenter)及阿拉巴馬州的馬歇爾太空飛行中心(Marshall Space Flight Center)也有確診病例,NASA已鼓勵員工盡可能在家工作。

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