麥可傑克森與音速小子的關係要追溯到1989年,當時麥可與SEGA簽署了合作協約,曾幫音速小子製作過配樂

麥可傑克森是否曾幫音速小子製作過配樂?

十年前的6月25日,流行音樂天王麥可・傑克森永遠地離我們而去,而就在他過世的前兩天,6月23日,恰巧也是著名遊戲角色“音速小子”的生日,其實麥可・傑克森與音速小子的淵源不止於此,早在30年前,他們之間就展開了奇妙的跨界合作,流行天王和音速小子之間的淵源遠比看上去要深。而他們之間的故事,幾乎成為了傳說。

楔子

麥可傑克森與音速小子的關係要追溯到1989年,當時麥可與SEGA簽署了合作協約,並推出了以天王本人為主角的遊戲《月球漫步》(Moonwalker),先是各類PC版,然後是1990年的SEGA街機版,同時還推出了SEGA 8位元和16位元主機版。遊戲配合同名電影,全面涉及到了各個娛樂領域,儘管三大平台版本遊戲不盡相同,但主機版遊戲還是獲得了玩家的熱愛,特別是天王粉絲的熱愛,歸根結底,這是一次成功的合作。

因為這次雙贏的合作,天王本人之後也數次造訪SEGA,有時是被邀請,有時則是順勢——比如天王去日本開巡迴演唱會時,就曾特意造訪SEGA本部。

天王拜訪世嘉

而就在《月球漫步》發佈一年後,《音速小子》(Sonic the Hedgehog)發售,來年續作緊跟發行,音速小子成為了與任天堂的馬利歐齊名的遊戲角色。

玩家

流行天王是不是玩家已經無需贅言,2009年初因為財政問題,麥可曾經委託拍賣公司將自己的部分藏品進行競拍,拍賣公司特意花大價錢打造展覽館進行其拍賣品的展示,同時推出了一份精美的拍賣名冊,多達5冊,每冊均有200頁以上,其中專門一冊為街機和迪士尼相關收藏。

說是街機,其中不乏家用主機,只是天王特別訂製了專門的機櫃來擺放,索尼Playstation,世嘉Dreamcast,松下3DO,任天堂N64等均有收藏。

後來天王不知出於什麼原因取消了這次拍賣,做為補償,特允許拍賣公司延長其展示期供人進行參觀。

他本人也是音速小子的粉絲就更無需多言

爆料

時間回到2003年,一名粉絲發現《音速小子3》其中的部分配樂有明顯的天王風範,認為麥可當時與世嘉有合作,但不知為什麼遊戲最後的製作人名單裡,音樂創作部分並沒有天王的名字。然後他上網發帖公佈其理論,並認為其中的一首曲目與天王《危險之旅》(Dangerous)裡的“JAM”類似;另一位粉絲則發現結尾製作人名單時的配樂與後來天王的專輯(HIStory)中的“Stranger In Moscow”類似。

2005年,前世嘉技術研究所的總監羅傑・海克特(Roger Hector)被一位粉絲詢問此事時,給予了肯定的回答:麥可確實參與了該遊戲的配樂創作。他在一次訪談中聲稱世嘉當時跟流行天王合作,讓其為《音速小子3》進行配樂創作,然而就在1993年11月因為孌童案的曝光,導致世嘉最終放棄了所有已經做完的成品,並招人重新進行全部曲目的再創作。

另一位參與遊戲作曲的西羅寇・瓊斯(Cirocco Jones)也確認了此事確實存在,並且聲稱自己至今仍“保留了幾乎所有當時的Demo”;海克特作為高層也聲稱自己擁有一盤僅有的磁帶,上面有著當時天王為遊戲創作所親自哼唱或Beat-Box的素材。

另一位實際參與遊戲配樂創作的布拉德・布克瑟(Brad Buxer),彼時天王的音樂製作監督,參與了《危險之旅》(Dangerous)的製作——他錦上添花的聲稱當時“麥可說他要為音速小子遊戲做配樂,問我是否可以協助他。”

遊戲最後實際的製作方名單裡,並沒有流行天王的名字,哪怕是化名(天王曾經為辛普森一家動畫片配音,但由於合約問題,最終用了John Jay Smith的化名)。而爆料的這些人,則全都名列其中。

唯一不同的是,布克瑟對於世嘉未採用天王成品的理由是:麥可對世嘉家用機的聲音品質感到不滿,覺得不符合自己追求完美的級別,所以要求去掉自己的名字。

最後為此事確認的是海克特後來僱傭重新進行配樂創作的霍華德・多羅辛(Howard Drossin),他聲稱自己雖然重新完成了整套遊戲的配樂,但“並非重新創作了所有曲目”,對於其中幾首結構表現形式類似天王風格的曲目,他明確指出“這些不是他創作的。”

值得一提的是,遊戲片尾製作人表中登記在案的音樂製作人,除了布拉德,西羅寇,多羅辛之外,包括鮑比・布魯克斯(Bobby Brooks)、道格・格雷戈斯比三世(Doug Grigsby III)、達瑞爾・羅斯(Darryl Ross)以及傑夫・格雷斯(Geoff Grace)在內諸人,在《音速小子3》前後均與麥可傑克森有過音樂合作經歷。

疑惑

幾位當事人——全部都在遊戲最後音樂創作的名單裡——統一的聲稱流行天王確實為《音速小子3》進行了配樂創作。2000年到2005年這段期間,隨著網路的發展被天王龐大的粉絲團一再的討論。

但隨著時間的進展,情況又有了些轉變,首先是第一個爆料確認麥可參與製作音樂的海克特,2008年的一次訪談中,之前對這個問題持開放態度的他突然換了口風,聲稱“受到上頭指示不再多發表意見”,只確認天王“是音速小子粉絲”,也“親自光臨過世嘉技術研究所”,但“剩下的都是未確實的傳言”;而多羅辛又一次訪談裡則再次模糊了之前的概念,他聲稱“沒有任何麥可傑克森的音樂被用在遊戲裡”,“世嘉確實希望與天王保持距離”,“如有雷同,實屬巧合”。

2009年初,Kotaku網站曾經發表過一篇文章,標題是“沒錯,麥可傑克森確實參與製作過音速小子3”,很快Sega-16網站發表了一篇文章作為反駁,舉出多個高層的訪談,包括他們親自訪問的結果,來說明目前仍沒有任何證據表明流行天王確實參與了遊戲音樂製作:

這些人都是前世嘉公司的高層人物,比如前美國世嘉總裁湯姆・卡林斯基(Tom Kalinske)表示:天王那些日子確實經常光臨世嘉,“雖然他真心喜歡音速小子系列,也常繞著製作組跑,但從沒有過任何更深入參與。”。

另一位高層,前世嘉技術總監斯科特・貝勒斯(Scott Bayless)回憶中曾帶領天王和他的跟班們參觀美國世嘉總部,當他介紹各種科技玩意兒時,天王毫無反應,“連眼神接觸都沒有”,但當走入音響工作室時,天王則好像換了一個人一樣活潑,“很顯然他只關心音樂”。

美國世嘉歐米茄組頭目邁克爾・拉森姆(Michael Latham)表示:世嘉當時刻意的開始迴避與版權歌曲和音樂產業保持關係,世嘉音樂廠牌彼時已經有拖累公司之嫌。

真正的問題是,這麼大的明星,這麼強的宣傳賣點,在遊戲製作過程中官方從未對外透露過一星半點訊息,相比《月球漫步》時期簡直不可理喻。遊戲開發始於1992年11月,距離孌童案曝光已有1年,離遊戲發售只剩3個月,這完全不符合商業行銷的規則。

而那些聽上去模式相似的曲目,或多或少都只是“相似”而已,節奏、模式都要有所調整才能“像”天王的曲目,而以天王的創作能力和完美態度,要靠之前的素材來創作自己的新歌則顯得不符合其能力;最最重要的,還是雙方始終沒有一個合作協議存在,這對於版權控制非常嚴格的傑克森團隊來說,是不可能出現的事情。

以至於最後Kotaku也不得不更新一則聲明,表示確實無確鑿證據證明流行天王去確實為該遊戲作了曲。

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