窺視未來飛行:2040 年挪威國內航班都將使用電動飛機

窺視未來飛行:2040 年挪威國內航班都將使用電動飛機

2018 年世界氣象組織發佈的《全球氣候狀況聲明》裡這些糟糕狀況發生:春夏兩季,歐洲大部分地區出現異常高溫; 8 月,印尼遭遇 20 世紀 20 年代以來最嚴重的洪災,140 多萬人流離失所;北極圈以北,高溫和持續時間均創歷史紀錄……氣候變化漸漸失控,而資料顯示 2% 的人類產生的二氧化碳排放都來自航空旅行。如果飛機全都變成電動,或許能協助將未來的氣候風暴扼殺於搖籃中。而挪威,正打算成為「電動飛行」的先鋒。

在這個幅員遼闊的國家,大部分地區都被山脈和海洋隔絕,很多居民住在峽灣和偏遠島嶼,因此短程航班成為比開車更重要的交通方式。

挪威機場經營者 Avinor 負責人 Olaf Mosvold Larsen 表示:

再加上挪威人口稀少、電力工業發達(98% 的電力來自水力發電),因此成就了當地發展電動飛行的絕佳市場。這也是我們比起全球所有國家的獨特優勢。

通過電動飛行,人們不僅可以消除排氣管排放,降低環境噪音、達到更環保的目的,同時還能減少廣泛的基礎設施項目(如隧道和橋樑),以及飛機昂貴的運營成本。對普通乘客來說,機票也會隨之降低票價。

另一方面,電動機比燃氣輪機更小更輕,因此人們可以對飛機進行更創新的外觀設計,包括改造固定翼、旋翼和傾斜翼等等,讓飛機有更強的運行能力,像美國太空總署的實驗性 X-57 電動飛機,就有 14 個電動馬達整合在機翼裡。

「我們的目標是到 2040 年,讓所有國內航班都用電動飛機取代耗油量大的噴射機,作為應對氣候變化的一部分。」Olaf Mosvold Larsen 說道。

為了做到這一點,Avinor 從 2015 年起就一直在調查電動飛行實施情況,以及未來實施的可能性。

2018 年 6 月 18 日,一架電動飛機在挪威進行了首次飛行。挪威交通部部長和斯堪地那維亞(包含挪威的半島)國家機場運營商負責人坐在這一架小型雙座電動飛機上,開啟了一次順利的短程航班。

但去年的飛機很小,航程也有限,因此 Avinor 計畫在 2020 年讓 4 架 6 座的電動飛機也進入市場,不過為了降低開發成本,這兩年的電動飛機主要配備電動機飛行,預計到 2025 年,第一台電動或混合動力電動飛機就會在挪威的常規商業交通中使用,座位也會升級到 19 座。

目前,Avinor 表示技術已經到位,零碳和低碳的解決方案準備就緒,保證飛機充電系統可以正常運行,在短程航班上,也已經能用電動或混合動力飛機取代噴射機。

但是,他們仍需要不斷向挪威政府提供建議,關於加快向挪威電氣化航空過渡的獎勵措施,和促進電動飛行實施的政策工具。因為要讓電動飛機正式登上自主民用客運航班,除了需要大量資金資助外,整個航空生態系統都要做好充足的準備。

同時,不可否認的是,我們現在仍處於一個電動飛機的早期開發階段。

實現完全電動飛行還有很多難點,除了上面提到的飛機大小和乘客容量問題,其中最不可忽視的就是電池問題。

完全電動飛行的飛機需要足夠輕盈,電池需要足夠大的容量,且機身不能熱量過高,還得持續保持有電狀態。如果要實現長途飛行,電池技術方面還得有突破性的技術進展。

所以,新的電池解決方案也在加緊測試中,包括生物燃料發電、混合燃料發電、飛機渦輪發電和充電等等。

不過電動飛行的趨勢也已經在全世界範圍內掀起來了。

美國、荷蘭、瑞典、蘇格蘭等數十個國家都在建立類似項目,波音公司、勞斯萊斯公司、西門子公司、美國太空總署和眾多新創航空公司也沒停下來,進行著電動飛機、電動空中計程車、無人飛機的研製,空中客車公司有個名為 E-Fan X 的項目,就在準備通過混合動力電的解決方案,讓電動飛機能夠飛行 100 公里,搭載 1000 名乘客。

一切,都是為了實現我們更便捷環保的生活,為了我們賴以生存的地球能可持續發展。

畢竟現實中沒有《復仇者聯盟 4》中穿梭時空改變未來的情節,而全球暖化也不可逆轉。

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