美國最高法院裁決應受理消費者控告蘋果App Store壟斷

美國最高法院裁決應受理消費者控告蘋果App Store壟斷一案

美國消費者在2012年對蘋果提出集體訴訟,宣稱其行動程式市集App Store涉及壟斷而損害消費者權益,原本地方法院已拒絕此案,但在消費者上訴後,上訴法院認為消費者有控告蘋果的正當立場,蘋果再提出異議,而今美國最高法院則以5:4的票數裁決應受理此案。

此案光是爭議能不能成立就花了6年的時間,癓結在於消費者是否有權利控告App Store壟斷。

消費者控告蘋果的理由是App Store獨佔iOS行動程式市集,向開發人員收取30%的營收,墊高了行動程式的價格。消費者希望蘋果能夠開放第三方經營iOS行動程式市集,藉由競爭來降低他們購買行動程式的成本。

但這個案件在地方法院就被打了回票,法官認為消費者是向開發人員購買行動程式,30%只是App Store的上架費,冤有頭,債有主,消費者沒有控告蘋果的理由。

但當消費者對此案提出上訴之後,上訴法院的法官則有不同的見解,在2017年裁決消費者的確是直接向蘋果的App Store購買程式,因為開發人員並沒有自己的程式市集。

蘋果則以設定價格或銷售程式的都是開發人員而非蘋果為由,向最高法院提出異議,只是碰了個釘子。最高法院指出,假設消費者因零售業者的非法壟斷而支付更高的價格,那麼零售業者如何建立與供應商之間的關係並不重要,蘋果打算畫清界線的作法,除了為了擺脫類似的訴訟之外沒有太多意義。這使得最高法院決定維持上訴法院的裁決,要求地方法院應受理此案。

這代表地方法院將開始審理App Store是否觸犯反壟斷法,蘋果在得知最高法院的決定之後也發表了聲明,強調蘋果並未干涉開發人員的訂價,且App Store上絕大多數的程式都是免費的,蘋果並未從中獲得任何好處,相信不管從各方面來看,App Store都沒有壟斷。

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蘋果遭App開發商控告壟斷強徵佣金、限制定價

蘋果遭二家App開發商控告利用其獨大的App Store地位向開發商施行強迫手段,包括收取「侵蝕利潤」(profit-killing)的佣金、年費並限制定價等,進而扼殺創新。

二家開發商分別開發嬰兒命名及籃球健身相關的app,他們周二向加州聯邦地方法院控告蘋果限制只能使用唯一一家iOS app交易市集,即蘋果自己的App Store,使它得以濫用其市場權力。律師事務所正在召集其他開發商,使本案可能衍生為集體告訴。

控訴文件指出,11年來蘋果向消費者從App Store付費下載的app,以及任何從程式內購買(in-app purchase)售出的服務徵取30%的佣金。蘋果還向程式內訂閱的服務收取高額佣金。此外,蘋果強制所有付費app或程式內購買的商品服務定價需在0.99美元以上,也規定所有在App Store上的付費商品定價需以.99結尾。而且蘋果還要求在Apple Store上架的付費app每年要繳交99美元的通路費用,對小型及新創開發商傷害尤大。

控告文件說,蘋果的反自由競爭行為本質上侵蝕了iOS開發商的獲利,而限制所有iOS app只能在唯一軟體市集上架,也意謂著大部份app消費者都無緣看到,這直接扼殺了競爭和創新。

原告控告蘋果違反了美國聯邦反托拉斯法和加州不公平競爭法案,要求蘋果停止其壟斷行為,允許競爭軟體市集,放棄定價規定,並賠償這些年來對開發商超收的費用。根據蘋果去年的法院文件,App Store上有超過200萬個app。

提出控告的律師事務所也曾在2016年,代表電子書消費者控告蘋果及多家出版商聯合壟斷定價。本案打到最高法院,雙方最後達成5.6億美元的和解。

對蘋果來說,這不啻禍不單行。上個月美國最高法院才判定法院應受理2012年一宗類似的消費者控告蘋果一案,蘋果也被指控App Store涉及壟斷而損害消費者權益。而在上周蘋果才反駁App Store向開發商收取不合理佣金及不公平手段排擠競爭對手。蘋果聲稱儘力維護App品質,幫開發商創造就業機會,也只向16%的App收取佣金,而且還幫開發商賺了1200多億美金。

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