Google透過Android行動作業系統濫用其主導地位!恐再收歐盟天價罰單

Google 濫用 Android 主導地位? 恐再收歐盟天價罰單

美國網路巨頭正在受到歐盟的嚴厲審查。有消息稱,未來兩天內,歐盟將對Google透過Android行動作業系統濫用其主導地位的行為做出最終裁決。這也是歐盟針對該公司反壟斷調查中最重要、涉及罰金最高的一項。

這筆新的罰款金額預計至少將超過去年24億歐元(約871億台幣)的罰單。去年Google因為線上購物搜尋工具違反歐盟相關反壟斷法律規定,被開出20年來消費科技反壟斷領域最大金額罰單。

據了解,歐盟競爭事務所專員瑪格麗特.維斯特格(Margrethe Vestager)在對Google進行了3年之久的調查後,即將於週二或者週三宣布對Google不利的裁決。 

這項裁決涉及Google在歐洲市場強制要求使用Google應用商城的智慧手機製造商必須安裝GoogleApp。調查指出,儘管Google向這些手機廠商免費提供Android軟體,但是要求他們簽訂綁定協議。 

反對者指出,Google濫用其74%的歐洲智慧手機市場佔有率,並有損Google搜尋引擎的競爭對手利益。不過Google表示,這項協議允許手機製造商免費獲得Android軟體,並且幫助這些手機廠商與蘋果公司競爭。 

根據歐盟反壟斷相關規定,如果指控成立,歐盟有權向Google處以其年收入10%的罰單,這意味著Google最高將支付95億歐元(約3447億台幣)的罰款。 

不過歐盟預計不會對Google下此重手,但罰單金額仍將高於去年的24億歐元。去年歐盟曾因Google線上購物工具搜尋結果的顯示方式有損競爭對手利益,對其開出消費科技領域20年來的第一大罰單。歐盟委員會在分析了17億筆Google搜尋查詢的結果後得出結論,認為Google優先顯示自己的內容是非法的,對競爭不利。

此次,針對Google濫用 Android行動作業系統主導地位的行為,歐盟將強制要求Google終止與手機製造商簽訂綁定協議,這也意味著未來歐洲銷售的智慧手機中將不再出廠已安裝Google搜尋引擎的商品,進而給競爭對手微軟Bing和Firefox等提供機會。

根據研究機構StatCounter的數據,Google搜尋壟斷了歐洲行動搜尋市場97%的佔有率,Google網頁版搜尋軟體Chrome Web也佔據了行動搜尋市場64%的佔有率。另據諮詢機構eMarket提供的數據,Google在行動廣告市場的控制地位將令其獲得2018年全球行動市場超過三分之一的廣告佔有率,在美國以外的市場創造約400億美元的收入。

自2015年4月維斯特格上任歐盟競爭事務專員以來,歐盟就對Google採取了更為強硬的審查措施。在去年對Google開出24億歐元天價罰單之前,2016年,歐盟就裁決Google在Android行動軟體和Google廣告Adsense兩項業務的壟斷。

歐盟對網路行業的監管正在更加趨於嚴厲,已經從反壟斷延伸到了用戶隱私。被稱作20年來最嚴厲的隱私規則《一般資料保護規定》(GDPR)已於5月25日生效,為此,Google、Facebook這些美國科技巨頭都已經更新了使用者政策條款,以符合歐盟數據保護新規。

GDPR還大大增加了個資保護的強制性和責任性,對違規的處罰提高到了2000萬歐元或企業全球年營業額的4%(二者取較高值)。

對此,數據公司SAS資深產品營銷經理ToddWright對記者表示:「罰款足以讓人們停下腳步,他們需要認真的對待自己的聲譽。但另一方面,雖然罰款金額很高,但是當客戶發現自己的資料被不正當地處理時,他們將會遭受更長久持續的影響。」

Accenture全球技術研發董事總經理Marc Carrel-Billiard(馬克.卡雷爾.比利亞德)對記者表示:「人類正處於一個全新的科技復興時代。一個重要的趨勢是,所有的事情都是建立在信任基礎上,企業的運作必須符合倫理道德。」 

Android系統雄踞手機霸主 涉商業壟斷

谷歌(Google)旗下Android作業系統一直是歐洲聯盟反托拉斯調查目標,同時也是全球絕大多數智慧手機使用的系統,在手機世界的霸主地位至今屹立不搖。

Android軟體是行動裝置的大腦,從打電話、地圖導航、電玩遊戲、推特貼文到線上搜尋,有效整合各項工作。

谷歌身為母公司Alphabet的金雞母,將Android系統免費提供給硬體製造商使用,透過為此系統設計的線上服務廣告、內容或訂戶收取費用。

根據顧能公司(Gartner)調查,Android去年在全球智慧手機市場擁有85.9%的市占率,蘋果iOS系統占14%。去年總共賣出13億支Android系統的智慧手機,另外約有2.15億支使用iOS系統,150萬支使用其他作業系統。

第一代的Android系統在10年前問世。

儘管Android作業系統軟體是免費的,但歐盟當局聲稱,谷歌藉此驅使行動裝置製造商安裝YouTube、Chrome、Gmail、地圖與翻譯等應用程式,以鞏固主導地位。

根據歐盟調查,谷歌要求行動裝置製造商在手機安裝Google搜尋引擎與Chrome瀏覽器,並將Google搜尋設為預設,以此作為條件才能使用其他的Google應用程式。

谷歌公司對此反駁表示,行動裝置製造商如果願意,能夠安裝谷歌競爭對手提供的應用程式。

華府智庫「資訊科技與創新基金會」(Information Technology and Innovation Foundation)的卡斯楚(Daniel Castro)表示,谷歌的策略是試圖「降低各種Android裝置間的破碎化」,以吸引應用程式設計者,並保護品牌聲譽。

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歐盟重罰1545億元天價 谷歌不服將上訴

歐洲聯盟(EU)今天宣布,美國科技巨擘谷歌因違反反托拉斯法,遭重罰43.4億歐元(約新台幣1545億元)天價,改寫全球反托拉斯最高罰款紀錄。谷歌隨即表示,將提出上訴。

谷歌(Google)發言人費尼(Al Verney)在聲明中說:「Android已為大家創造更多選擇,而不是更少…我們將針對歐盟執委會裁決提出上訴。」

歐盟主管市場競爭執委維斯塔哲(MargretheVestager)表示,谷歌非法利用Android近乎獨占的地位,鞏固自家搜尋引擎和瀏覽器的市占。

歐盟歷經3年調查後做出這項決定的時間點,就在美國總統川普對歐洲輸美鋼鋁加徵關稅,升高大西洋兩岸貿易戰疑慮之際。

維斯塔哲在記者會上說:「歐盟執委會今天決定針對谷歌違反歐盟反托拉斯法規,處以43.4億歐元(50億美元)罰款。」

維斯塔哲說:「谷歌從事非法行為,鞏固網路搜尋引擎的壟斷地位。」

維斯塔哲表示,谷歌「必須在90天內有效停止這項行為,否則將面臨高達母公司(Alphabet)平均全球每日營收5%的罰款。」

本次罰款金額幾乎是歐盟前一次創紀錄24億美元罰款的兩倍。前一次創紀錄天價罰款也是針對谷歌,谷歌去年因在搜尋結果中過於偏袒自家網購服務,遭歐盟開罰。

維斯塔哲昨晚曾致電谷歌執行長皮查伊(SundarPichai),事先通知他關於歐盟的裁決。

歐盟認定Google以Android強制搭售自家服務,將重罰43.4億歐元

爭議多年後,歐盟周四以Google強迫手法要求Android硬體商及電信商預安裝Google服務,以確保搜尋引擎獨大地位的作法已違反歐盟反托拉法,將面臨43.4 億(約台幣1542億元)歐元的天價罰金。Google對此不滿,表示將尋求上訴。

歐盟於2015年4月啟動正式調查,認為Google與Android裝置如智慧型手機及平板製造商簽訂相容性協議,限制製造商們不得使用其他版本的Android作業系統,且強制要求搭載包括Google搜尋、地圖等自有服務。現在,歐盟調查後認定Google對Android硬體商及電信業者間施加三項限制屬實。

歐盟反競爭委員會主席Margrethe Vestager指出,Google利用Android鞏固其搜尋引擎的獨大地位,該公司作法已經剝奪對手創新和競爭的機會,也讓歐洲消費者無法享受行動市場有效競爭帶來的效益。

歐盟相信,Google要求Android裝置在硬體中預安裝Google Search及瀏覽器Chrome app以換取Google Play Store的授權;Google支付主要製造商及行動網路業者費用,條件是他們必須獨家預安裝Google Search app;第三,Google禁止硬體廠商銷售非經Google批准的Android版本(稱為Android Fork)的裝置。

歐盟並結論指出,Google在一般搜尋服務、智慧型行動作業系統及Android app商店三個市場已達到獨大地位。歐盟要求Google必須在90天內停止並不再實施上述三種,或其他有類似效果的作法,否則歐盟將處以43.4億歐元的罰金。

雖然這將近50億美元的罰金,對一季就賺進超過300億美元的Alphabet/Google來說,簡直是不痛不癢,不過Google仍然提出了抗議。

Google執行長Sundar Pichai指出,這項判決忽略了手機市場上,除了Android還有iOS,也未顧及市場上Android為電信及手機廠商、開發人員及消費者創造更多、而非更少的市場選擇的事實。Google也表示將尋求上訴。

他對歐盟的認定一一提出反駁。首先,市場上有超過2.4萬類Android裝置、1,300多個品牌,但同一個app卻可以執行在多種平台上,原因在於技術相容性的法則,但硬體廠商可以使用或修改Android來使用,像Amazon的Fire平板或電視棒。其次,因為Android的開放性,一隻Android手機平均內建40個app,但消費者有權關閉或移除。同時Android用戶自行下載的app平均高達約50個,以Google Play而言,高下載率app不乏第三方廠商如Opera Mini及Firefox等。

另外,Pichai指出,Google合作手機廠牌內建Google的app,像Search、Gmail、Google Maps、Chrome等,是為了讓手機開箱後馬上就能用,當然其中有些是可為Google產生營收,但Google並沒有強制規定手機廠商非安裝Google服務不可,也可以安裝競爭者app。相反的,如果手機沒有內建Google服務,消費者反而會不高興。

他說,Android現行的商業模式使Google不需向手機業者收取費用,也不需採行嚴格控制的流通模式。但今天歐盟的判決,可能會破壞「Google在 Android建立的平衡,」並傳遞專屬系統優於開放系統的混亂訊息。 The Verge分析,這看似Google嚷嚷歐盟的決定將導致Google向硬體製造商收費,進而反映在手機價格上,不過這實際上不太可能,因此這番論調明顯是訴諸廣大消費者的支持。

本案是Google繼去年之後再次遭到歐盟重罰。去年7月歐盟針對Google比價購物服務排擠對手、違反托拉斯法的規定,處以24.2億歐元(約台幣826億)的罰金處份。

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Google 收到43 億歐天價反壟斷罰單,Android 系統要收費了?

7 月18 日,Google 發布首款微信小程序「猜畫小歌」後,突然間朋友圈裡的好友,都變身成了靈魂畫手。Google 這邊找到大量免費人工來補充AI 數據庫,另一邊卻收到一張天價罰單。

18日下午,Google被歐盟判決「通過Android行動作業系統濫用其主導地位」,將被處以43.4億歐元(約50億美元,1577億元台幣)的反壟斷罰單,並被要求在三個月內終止非法行為,否則將對其每天處以全球日收入5%的罰金。

Google 為什麼會吃罰單?

歐盟委員對Google 的指控,主要涉及Android 在這三個方面:

手機廠商和電信商在設備中預裝Google瀏覽器和Google搜索,才能夠使用Google Play應用程式商店;

Google禁止手機廠商和電信商銷售搭載與其有競爭關係的作業系統;

Google向手機廠商和電信商提供財務激勵,讓他們在所生產的設備中預裝Google搜索

Google CEO桑達爾·皮蔡(Sundar Pichai)表示,歐盟的這個判決,可能會讓Android無法保持免費,並將對這次判決提起上訴。

在桑德爾的回應中,他說到:

如果手機廠商和電信商不能在他們的設備中預先裝他們的App,這將會破壞掉Android 生態的平衡。

Android 生態將失衡?其實是Google 的收入受影響

Google 從2007 年開始為手機廠商和電信商免費提供Android 作業系統。目前已經有超過1300 個品牌基於Android 營運,還有24000 多種不同價格的設備上執行Android 系統。

雖然目前Android 是免費使用的,但Google 透過在手機上預裝系統,在搜索、郵件、瀏覽器、地圖這些原生app 上承載廣告,這一直是他們的重要收入來源。Google也搜集和整理使用者的資料,讓廣告能夠更精準地投放和觸及用戶。

Google從行動端廣告獲取的收入在上漲,但流量獲取的成本(TAC)也在攀升。目前行動端的廣告,在Google的廣告業務中佔比約為23%。如果Google按照歐盟的要求進行反壟斷的調整,Google在接下來的日子中,將會繼續面臨TAC上漲的壓力。

雖然桑德爾抱怨歐盟的裁決會打破現有Android 生態的平衡,但實際上,受到影響的是Google 在廣告業務上投入的成本和營收。

Google 母公司Alphabet 發布的2018 Q1 財報顯示,他們的流量獲取成本是63 億美金,而在2017 Q1 時,則是46.3 億美元,同比上增約36%。

行動端生態的日益封閉,Facebook、Twitter、Amazon等各家的廣告業務都是Google 的競爭對手。他們對廣告市場的爭奪,導致了Google TAC 的上升。這次歐盟的裁決,一旦執行,廣告營收在財報上的表現就讓Google 更著急了。

此外,Google 商店Play Store 上的付費下載和訂閱服務,也是Google 的收入來源。

桑德爾表示,一個標準的Android 使用者會在手機中安裝約50 個app,同時Android 用戶還可以輕易地卸載預裝的原生應用程式,或者是下載安裝的第三方應用程式。在製造商層面,Google 也允許他們對Android 系統進行各式各樣的訂製。

歐盟罰單一張比一張大,為的是什麼?

歐盟這次對Google 開出的罰單,比去年7 月24.2 億歐元的那張還要驚人。

當時,歐盟委員會認為,Google「透過對其搜索服務的主導地位,引導用戶使用自己的服務」。當時那個被稱為Google Shopping 的服務,使得用戶進行Google 搜索時,會優先顯示Google 的產品和服務。

這項裁決生效後,Google 也不得不改變競價網站在其搜索引擎上排名的演算法。

雖說是為了促進網路企業的公平競爭,但結果有可能是會讓歐洲再也沒有科技巨頭,因為歐洲本土的科技企業一旦壯大,可能就被反壟斷法打趴下了,或者被GDPR 法案困住了。

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Alphabet營收成長強勁,但歐盟鉅額罰款侵蝕獲利

Google母公司Alphabet周一公佈2018年第二季營收財報。雖然Google 雲端及廣告業務表現穩健,不過本月歐盟43.4億歐元罰金仍然對這家搜尋巨人造成影響。

Alphabet上季營收327億美元,較去年同期成長26%。雖然成長強勁,但本月Google因為被歐盟認定濫用Android的市場優勢綑綁Google Search、Google Maps等服務遭到歐盟罰款破紀錄的43.4億歐元(約為50.7億美元),也明顯對獲利產生影響。

根據Alphabet的計算,若不計算罰款Google上季淨利為82.7億美元,每股盈餘達到11.75元,都比2017年第二季來得高。但繳了罰款後,最後結果各降為32億美元及EPS 4.54美元,反較去年(35.2億及EPS 5.01美元)滑落。

回歸業務面來看,Alphabet則仍然表現穩定。以營收組成而言,Google上季營收由去年259億增加為325億美元,其中廣告收入由226億成長為280億,而包括Google Cloud Platform在內的業務則由32.4億衝高到44.2億,成績亮眼。Google並在分析師會議上公佈上季Google Cloud Platform(GCP)簽下達美樂、線上音樂服務SoundCloud及顧問公司PricewaterhouseCoopers (PWC)等訂單總值超過10億的企業客戶。

Alphabet的「其他」業務,包括生技Verily、自駕車Waymo、Nest、X等業績則營運虧損擴大,由去年同期的6.3億增加為7.32億美元。基本面績效表現良好,也推升Alphabet 公司盤後股價3.6%。

雖然對氣勢如虹的Alphabet來說,歐盟罰款大概只要2周就能賺回來,不過CNET分析,歐盟罰款的效應將迫使Alphabet/Google改變和Android硬體業者的合作模式,這就可能影響Android及Google搜尋普及率,進而影響廣告收入。

CNET引述Google執行長Sundar Pichai會議上的說法,指出該公司正在評估歐盟判決,現在任何推論都言之過早,同時Google也正在尋求能保留對Android用戶好處的解決方案。

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遭歐盟指控壟斷,Google破天荒要向歐盟製造商收取Android行動程式授權費

歐盟在今年7月指控Google利用Android平台強化該公司於搜尋引擎的獨佔地位,並祭出43.4億歐元(約50億美元)的罰款, Google在周二(10/16)表示,已針對歐盟此一決議提出上訴,並宣布將變更Android的授權政策,破天荒地要求歐盟的Android裝置製造商若要安裝Google所開發的行動程式必須額外付費。

Google所打造的Android作業系統為一開源專案,允許消費者及製造商免費使用,同時製造商也能在手機上預裝「Google精選」(Google Mobile Services,GMS),內含10款Google程式,涵蓋Google Play、Google搜尋、Chrome瀏覽器、YouTube、Gmail、Google Maps、Google Photos、Google Drive、Google Play Music及Google Duo。

製造商必須通過Google的裝置相容性認證並取得Google授權才能於Android手機上預裝GMS,但也是免費的,只是不能拆分GMS中的元件。

於是歐盟即指控Google強迫那些想要預載Google Play的製造商也必須預載Google搜尋與Chrome瀏覽器;並付費給製造商及電信商以要求他們在裝置上獨家安裝Google搜尋;還規定要預載GMS的製造商不得使用未經Goolge批准的Android版本(Android分支)。

而Google本周的策略變更則是為了回應歐盟的指控,也只針對歐洲經濟區(European Economic Area,EEA)。負責平台的Google資深副總裁Hiroshi Lockheimer表示,未來EEA的Android製造商也能以採用Android分支的裝置來散布Google行動程式。

此外,未來要授權以預裝Google行動程式的EEA裝置製造商得以不安裝Google搜尋或Chrome瀏覽器,但有鑑於這兩項服務是協助Google建置免費版Android的資金來源,因此Google將會公布新的行動程式付費授權政策,並針對Google搜尋及Chrome提供單獨的授權。

Google亦計畫提出新的商業協議,以供那些預載Google搜尋與Chrome,但並非獨家預載的製造商使用。

總而言之,Google針對歐盟的指控一一作出了變更,拆分了原本綑綁在一起的GMS元件,讓製造商可個別取得授權,但也將針對特定行動程式的授權進行收費,恐將提高Android裝置製造商的成本,此一新的授權政策預計於今年的10月29日生效。

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歐盟地區的Android手機最多可能需支付40美元行動程式授權費給Google

Google因被歐盟指控壟斷,於上周宣布變更歐洲經濟區(European Economic Area,EEA)的Android製造商授權政策,打算提供「Google精選」(Google Mobile Services,GMS)程式的付費授權服務,本周The Verge即引用自Google外洩的文件報導, Google是依照裝置的螢幕解析度來制定授權費用,若是一支解析度超過500 ppi的手機,取得GMS程式的授權費用就要40美元。

歐盟指控Google強迫那些安裝免費版GMS的製造商也必須安裝Goolge搜尋及Chrome瀏覽器,回應歐盟的調查,Google決定拆分GMS的授權,提供付費授權機制,也不再要求必須納入Goolge搜尋與Chrome瀏覽器。

根據報導,GMS的費率取決於國家及裝置的等級,預計於明年2月1日上線。以英國、瑞典、德國、挪威及荷蘭為例,只要手機的螢幕解析度超過500 ppi,每個裝置就必須支付40美元的費用以取得GMS的授權,400 ppi~500 ppi的授權費用則是20美元,低於400 ppi為10美元,更低階的手機每支只要2.5美元。

此一付費授權版GMS中所包含的程式只有Google Play、YouTube、Gmail、Google Maps、Google Photos、Google Drive、Google Play Music及Google Duo,並未納入Google搜尋與Chrome瀏覽器。

對於Google而言,Chrome瀏覽器與Google搜尋是該公司主要的營收來源,用以支撐Google打造Android平台或其它免費服務的費用,因此一旦自GMS中拆分,Google就必須針對其它服務徵收授權費。

歐盟的用戶則擔心,這些費用將提高當地的手機成本,並轉嫁到消費者身上。

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涉反壟斷被歐盟開罰17億歐元 Google將提上訴

科技巨擘Google在今(2019)年3月被歐盟執委會以線上廣告市場的反競爭行為,重罰17億美元(約新台幣533億元),Google在5日不再默默承受,選擇上訴。

CNBC報導,歐盟執委會在今年3月對Google開出第三次反托拉斯的罰款,歐盟認為Google限制其他競爭對手的線上搜尋廣告,已違反「反托拉斯」規定。

Google則不接受這項裁罰,外媒《telegraph》則報導Google對於這項裁罰的回應,只有一句話:將提出上訴。歐盟則強調,會在法庭上捍衛這項決定。

這不是Google第一次挨罰,從2017年至今歐盟已向Google提出三次罰款。其中一次是針對Android手機僅搭載Chrome瀏覽器與同類Google服務,阻擋其他同類服務,因此開出43.4億歐元罰款。另一次則是因Android作業系統涉嫌壟斷市場。這兩年來,Google因違反歐盟的限制而挨罰的總金額,有82億歐元左右。

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Google對歐盟妥協 歐洲手機會問「要不要用別的瀏覽器」

因為涉違反《反壟斷法》,歐盟對Google開出天價罰金。現在Google妥協,依照歐盟委員會的要求,將提示使用者可安裝以外的Chrome瀏覽器與搜尋引擎。

據外媒《GSMArena》報導,為了給其它流覽器和搜尋引擎提供公平的競爭環境,Google宣佈將遵循歐盟委員會的決定,提示用戶是否安裝和使用Chrome之外的瀏覽器及搜尋引擎。

由於Google Search和Chrome在Android設備中擁有主導地位,Google遭遇了歐盟委員會的一系列反壟斷訴訟。歐盟委員會認為,Google在Android手機上預裝Chrome瀏覽器和Google搜索應用程式,佔有巨大的優勢,不甚公平。

根據歐盟之前的裁定,如果Google不遵守歐盟停止反競爭行為的命令,母公司Alphabet將被罰全球平均日營業額5%。

迫于歐盟壓力,Google改變了其Android應用許可政策,提醒使用者可根據喜好選擇他們喜歡的瀏覽器或者搜尋引擎。

據外媒報導,Google這項變化已經生效,未來幾天將會在歐洲推出。Android設備獲得更新後,系統會詢問使用者要不要選擇Chrome和Google Search之外的服務。


要不要用別的瀏覽器?🤔絕對不要!😈

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