纏訟15年的官司RCA與湯姆笙須賠445名員工共5.6億元

RCA判罰5.6億 員工相擁而泣:我們贏了!

「我們贏了!」纏訟15年的官司,台北地院今(17)天判RCA與湯姆笙須賠445名員工共5.6億元,聽到判決勝訴的剎那,許多RCA員工激動地相擁而泣,並指法院總算還他們和已病逝的夥伴一個公道。律師團則表示,此案是台灣司法史上的突破,並要求台灣政府立即向跨國公司求償。

美國無線電公司(RCA)在台設廠期間,因員工質疑工廠違法將三氯乙烯等污染物質,倒入地下水井中,讓員工在不知情的情況下長期飲用,導致200名員工陸續罹癌過世。員工們於1998年成立自救會(後改名為關懷協會),共有近1500人參加,其中罹癌、生病者就上千人,因癌症死亡者共216人。

自救會後來向北院訴請RCA及後來承接RCA的法商湯姆笙、美國奇異公司求償27億,依每人病情及受害程度求償400至1000萬元不等。該案纏訟長達15年,台北地院今天宣判,RCA與湯姆笙需賠445名員工共5.6億元。

上午11點多,聆聽完勝訴判決後,數十名RCA關懷協會會員、律師在法院門口召開記者會回應判決。許多人頭上都綁著「RCA工人永不妥協」的粉紅色布條,而前方的大型布條上,則寫著許多已病逝員工的照片、名字、病因和死亡日期。

「我們贏了!」在RCA工作21年、RCA關懷協會理事長劉荷雲激動地喊著,手雖拿著聲明稿卻止不住激動的情緒而顫抖,一度還要旁人協助拿著麥克風。她說,雖然對判決結果不滿意,但判決證明了確實有污染,而污染環境的企業都要付出代價。想到一路抗爭來的夥伴,很多人都已經病逝,劉荷雲不禁落下淚來。她哽咽地說,「每一位會員都要得到賠償,一個人都不能少!」並強調會為戰果繼續努力,「永不妥協!」最後她轉身對會員、律師們鞠躬道謝,並和許多人相擁而泣。

自救會529名成員共同委任律師團召集人林永頌表示,像RCA的官司在台灣不但少見,今天勝訴也算是司法史上的突破。他感謝法官的努力,因為要法院證明企業製造污染和人體染病的因果關係,其實相當困難。他要求台灣政府立即向跨國公司求償,至於也曾併購RCA的美商奇異公司沒有被判罰的部分,他們仍感到遺憾。

林永頌表示,雖然5.6億元的賠償金在台灣算高,但若以他們求償27億元,以及國外類似案件來看,這個金額還是算有點低。但他也強調,不管金額高低,也喚不回員工的健康和生命,「今天只代表案子告一段落,但不是結束」。

工殤協會專員賀光說,他們雖然勝訴了,心情卻高興不起來,今天司法還給他們一點公道,但企業的發展體制仍對許多工人造成傷害,他們明天可能仍要繼續走上街頭。他強調,他們應該要得到求償的27億元,「這筆錢不是錢,而是要懲罰那些讓我們痛苦那麼久的雇主!」

一位80幾歲的辛老先生也在記者會上說,他的妻子是RCA員工,多年前過世。他認為,判罰的金額仍是有點少,當事人和家屬所承受的病痛早就遠遠不及這個金額了。

最後,劉荷雲等人拉著「終於勝訴」的布條,所有人齊聲唱歌慶祝勝訴,也不斷大喊「我們贏了!」。記者會後,他們仍留在原地相互擁抱,許多人眼框泛紅、流下淚來。

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【最大職災】RCA毒害員工20年 惡意脫產30億

最高法院指今判遭遇職災的RCA員工可獲賠5億餘元確定,判決指出,RCA公司桃園廠及竹北廠於生產製程曾使用三氯乙烯、四氯乙烯等多種化學物質,卻沒有對員工盡防護說明及教導,也沒有提供合法防護措施,害員工接觸有毒物質且喝到有汙染的水,造成癌症等傷害,且案發後RCA先減資25億元,再將1億美元(30億元台幣)匯至海外,有惡意脫產、掏空公司、規避債務情形。

判決指出,RCA公司沒有在廠房內設置合法的局部排氣裝置及整體換氣裝置,並以被汙染的地下水作為生產線員工飲用水、員工餐廳飲用水、員工宿舍洗澡水之水源,致RCA員工經由皮膚、呼吸、飲食、接觸吸入高濃度的有害化學物質。

判決指出GE公司(奇異)、Thomson(Bermuda)公司、Technicolor 公司均為RCA公司的控制公司,1987年10月公司請來調查人員探測發現有汙染,GE公司在合併RCA前已知情,卻沒想改善或告知RCA公司員工,反透過旗下子公司百慕達商美國國際無線電公司「Thomson(Bermuda)」公司於1988年5月將RCA公司從原資本額29億8,955萬元,減資到剩4億1,015萬元。

最高法院發現,RCA減資後,1988年還將美金 1億多元(台幣30億餘元)匯出國外,顯見GE公司意想要藉由RCA公司資本及在台現金的減少,逃避因系爭汙染所生的損害賠償債務。

法官認為GE公司及Thomson集團就RCA廠汙染程度、範圍顯然知之甚詳,RCA員工於1998年7月5日籌組自救會,開始相關求償行動,翌日並經媒體報導,RCA公司還將存放國外銀行的共計美金1億餘元,匯款至母公司所在的法國銀行,致RCA公司在台資產所剩無幾,顯然是實質掏空RCA公司而有惡意脫產以規避債務情事。

判決指出,GE公司、Technicolor公司、Thomson(Bermuda)公司,應適用揭穿公司面紗原則,與RCA公司就此案造成員工的損害,同負不真正連帶賠償責任,判決指出,此案RCA工廠化學物質長期繼續性侵權行為所造成的大型職業災害,相關化學物質及暴露證據均由RCA公司及其母公司掌握,受害員工與RCA等公司的知識、能力、財力相差懸殊,舉證責任不應由員工負擔,法官認定RCA未維護安全工作環境,害員工遭受損傷,應負賠償責任。

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