至尊「貴族blue blood」 極地章魚不怕冷

至尊「貴族」 極地章魚不怕冷

德國極地學者最近揭露極地章魚不怕冷的秘密。身處南極冰洋的章魚,血液中的「血藍蛋白」濃度最高,有利於低溫下體內氧氣的輸送。血藍蛋白中含有銅原子,在氧化態時會形成銅離子,因此血液呈現藍色。當血液中血藍蛋白的濃度愈高,藍色彩也愈飽和,極地章魚可說是血液最藍、名符其實的「貴族」(blue blood)。

南極冰洋終年攝氏1.8至2度,低溫造成氧氣不易瀰散,並提高生物的血液濃稠度,使得生物會因血液循環不良,氧氣不足而難以生存。然而極地章魚卻能不畏寒冷,悠游其中。

近日一篇刊載於《動物學前線》的研究指出,極地章魚(Pareledone charcoti)之所以不怕冷,是因為其血液中的血藍蛋白濃度,相較於牠在溫暖地區的同類高出40%,使牠在極低溫的水域,仍可藉血液中高濃度的蛋白運輸足夠的氧氣。「高濃度的血藍蛋白可以彌補低溫環境下較差的代謝作用,提供足夠生存的氧氣量」德國阿弗烈韋格納學院研究員麥可‧歐勒曼表示。

極地章魚的血藍蛋白甚至可以自行調節濃度及載運氧氣量,讓牠能夠適應溫差極大的生活環境。「這項結果十分重要,證明極地章魚與極地魚類擁有不同的生存方式,也就是說,極地章魚在全球氣候變遷中有較強的適應力。」

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