酵母菌取代乳牛、以植物性脂肪取代乳脂,人造奶將問世

酵母菌取代乳牛 人造奶將問世

未來不用養乳牛,也有牛乳喝。美國矽谷2名生物工程師將乳牛基因植入酵母菌,讓酵母菌生產牛乳中富含的各種蛋白質,並以植物性脂肪取代乳脂,再加入鈣、鉀等礦物質,製造出幾可亂真的人造乳。產品預計2017年上架,價格可能是一般市售鮮乳的2倍。

【不靠乳牛產牛乳】
畜牧業比起工業雖對環境汙染較少,但根據聯合國農糧組織估計,畜牧業仍占全球溫室氣體3%排放量,且自1960年代以來,牛乳消費量呈翻倍成長,但乳牛飼養成本高,基層酪農生活條件未見改善。對畢業於美國塔夫斯大學生化工程系的萊恩潘蒂亞,與印度薩西亞巴馬大學生物科技系的佩魯默甘地而言,要解決畜牧業高成本及汙染問題的最好辦法,就是「不靠乳牛產乳」。

潘蒂亞與甘地都是素食主義者,他們認為,各國畜牧業飼養乳牛的方式太不人道:乳牛擠在狹小的牛欄裡,為安全及衛生考量,不論公、母從小就被截去牛角及尾巴,注射生長激素促進發育,並施打抗生素治療乳腺發炎。且為產乳,每年都必須接受人工授精以懷孕。潘蒂亞接受《國家地理雜誌》訪問時指出,只要掌握牛乳中富含的20種營養成分,在實驗室裡就能生產牛乳。

愈來愈多民眾為補充蛋白質,又想避免攝取過多動物性脂肪,選擇以黃豆、穀類、燕麥、薏仁、核桃、腰果等製成的「植物奶」代替牛乳。「植物奶喝起來就是不一樣。」甘地指出,只要人造奶像牛乳一般「濃、醇、香」,就有機會取而代之。但加州理工州立大學乳製品科技中心主任菲利浦東恩質疑,牛乳成分遠不只20種物質,人造奶風味若與牛乳有差,售價又較高,消費者恐難買單。

【成本及基改疑慮】
荷蘭馬斯特里赫特大學團隊主導研發的人造牛肉去年問世,據悉口感直逼真實牛肉,但要價高達30萬美元,是無法大量銷售的主因。潘蒂亞打包票表示,人造奶只要成分調配得當即可,不像人造肉需考慮肌肉紋理及口感,若能量產,成本應不致過高,且人造奶以其他糖類取代乳糖,就能將客群拓展至「喝牛乳會腹瀉」的乳糖不耐症者。

潘蒂亞等人並非唯一企圖產售人造乳製品的團隊。據《華爾街日報》報導,曾吸引微軟創辦人比爾蓋茲及香港首富李嘉誠投資的美國史丹佛大學團隊,繼人造漢堡肉後,正著手研發搭配肉片的人造起司。而在美國奧克蘭,有另1組生物工程學家,也利用酵母菌生產乳蛋白,再與植物性脂肪混和製成「全素起司」。

目前看來,人造奶將對食品及畜牧業造成巨變,唯一可慮的是,用以生產乳蛋白的酵母菌屬於基因改造生物,恐破壞自然生態。潘蒂亞解釋,透過基因工程技術,酵母菌只能在特定溫度及培養環境下「作業」,一旦進入自然界,在數小時內就會死亡。奧克蘭團隊則強調,人造起司裡只有蛋白質,消費者不會吃到含有基改成分的酵母菌。


這真是太棒了!我看100年後的人類,應該從出生以後就是一路吃喝各種人造肉、人造奶、人造蔬果等長大的!

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