神經科學3巨頭發現海馬迴中的定位細胞,勇奪諾貝爾醫學獎

神經科學3巨頭 勇奪諾貝爾醫學獎

在263位獲得提名諾貝爾醫學獎的科學家中,2014年諾貝爾3人同得,包括由英國神經科學家約翰‧歐基夫,與挪威神經科學家、同時也是夫妻檔梅‧莫瑟與艾德瓦‧莫瑟共同拿下。3人跨越30年的共同研究,透過小鼠研究找出人類腦部的定位系統,是為神經科學與醫學領域的1大突破。

此次獲獎的英國神經科學家、倫敦大學學院解剖學系和認知神經科學研究所教授約翰‧歐基夫早期以發現海馬迴中的定位細胞(place cell)聞名,相當於大腦的導航系統,讓我們知道該如何從A處到B處。歐基夫2013年就曾與莫瑟夫婦以此研究,同獲霍維茲獎。

同為得獎者的莫瑟夫婦為挪威的心理學家、神經科學家,以及挪威科技大學卡夫莉科系統神經科學研究所和記憶生物學中心的創始主任,在過去10年主導一系列腦神經的研究。他們2005年透過小鼠實驗發現柵狀神經(grid cell),證明老鼠的腦部在任何環境下,都有定位系統,此與其他哺乳類和人類的腦部運作相似。

「我還是不敢相信,這真是太棒了!」得知獲獎的梅‧莫瑟當下表示激動與興奮之情,她同時也是第11位榮獲生理及醫學獎得女性;莫瑟夫妻則是第5對同獲諾貝爾獎的夫妻檔。

諾貝爾委員會成員吉爾拉絲受訪時表示,她對於此次得獎的3人並不意外,因為歐基夫在1960年代末期、1970年代初期就發現了定位細胞,在當時不僅震驚生醫界,也給予後世的腦神經研究定下良好基礎;30年後莫瑟夫婦站在巨人的肩上,2005年發現柵狀神經,讓腦神經定位研究發展的更完整。

此次唯一入圍生理或醫學獎的華裔科學家錢澤南,現年65歲,為哈佛大學博士,現為加州大學柏克萊分校教授、中央研究院院士。錢澤南在破解人類基因組方面有開創性的貢獻,曾發現多個調控基因表達的轉錄因子,讓我們對基因的轉錄機制有更好的理解,特別是與在發育和細胞分化的關係方面。

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