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印表機發展動態及選購

印表機發展動態及選購


作者:蘇言霖

E-mail:brentsu@ms9.hinet.net (已停用)

彩色印表機不再只是把顏色噴在紙上就算了,聰明的消費者已經學會了要求全彩印表機必須提供更細緻的列印品質,能印出宛如沖印栩栩如生的相片,更接近印刷廠打樣的輸出品。休閒的時候還能拿來印名片、印海報、印T恤、印馬克杯、印個人寫真畫像、印卡通面具…


HP、 Epson、Canon、Lexmark、NEC、Alps、Fujitsu、Panasonic都是著名的印表機品牌,不過呢,前三種品牌幾乎佔據整個 彩色噴墨印表機和雷射印表機市場。因為這些印表機都有不同的傲人本事及獨到的全彩輸出技術,像是HP和Lexmark的6色墨水相片色階增強技術、 Canon獨到的快乾式相片寫真墨水,而且是噴墨技術中唯一能與Alps一較防水能力的印表機、Epson超高的1440*720DPI超微細列印技術, 能印出更精緻的相片。


說到印相片,也許你會覺得用相機拍好的底片,直接拿去洗成照片不就行了?這麼說是沒錯,不過當你想要用影像處 理軟體,如Photoshop或Painter影像合成或處理你的相片時,一般的圖檔就只能用印表機印出來了,再說用印表機印相片,往往比放大沖印一張接 近A4的照片來得便宜。


除非你有技術將相片圖檔用PhotoCD格式儲存,並燒錄在Kodak PhotoCD相片光碟片中,這樣就可以拿到能沖洗相片光碟的沖印店,將相片圖檔洗成照片,要不然相片印表機可能是你唯一的選擇。


印表機的列印技術


彩 色噴墨印表機採用和全彩印刷相同的原理,只不過墨水是用噴射方式印在紙上。電腦螢幕只需RGB(Red、Green、Blue)3原色即可呈現全彩,而彩 色噴墨印表機和印刷機,卻是使用互補色CMYK 4色(Cyan、Magenta、Yellow、blacK)組合出全彩色調,不過彩色的相片只要CMY三色即可。這主要是因為螢幕採用純黑映像管,而印 刷所使用的紙張通常是白色的緣故,所以才要採用互補色。


某些便宜的彩色噴墨印表機,雖然也能使用黑色及CMY三色墨水匣,不過由於一次只能裝上一種墨水匣,這使得印表機只能當做單色噴墨印表機或CMY三色印表機,列印品質自然無法4色或6色印表機比擬。


HP 的670C是採用「普通影印紙熱感應式噴墨列印」,而690C和692C同樣是「熱感應噴墨式列印」,標準為4色,可選購HP 6色彩色照片墨水匣。EPSON Stylus系列是採用「微針點式電壓噴墨技術」黑色墨水匣的噴嘴數是128孔,彩色為192孔(紅/黃/藍各64孔)。Lexmark則是以 Thermal Inkjet熱昇華噴墨技術,用固體粒子取代傳統的液態黑水。


無論是使用那種技術,通常噴墨印表機都是將墨水加熱以產生氣泡、當 氣泡膨脹爆裂後噴在紙上。當印表機無法完全控制氣泡大小時,吐出的墨點就會形成難看毛邊,就像你將水滴在紙上那樣,因此EPSON發明了壓電噴墨技術,利 用電子來改善氣泡噴出時產生的「殘渣」以提昇列印品質。


光是這樣還無法印出宛如相片般的品質, EPSON整合了三項頂尖科技:微針點式壓電噴墨技術(Micro Piezo Technology)、快乾墨水(QuickDry Ink)以及真彩轉換技術(AcuPhoto Halftoning),HP和Lexmark使用6色與多色階技術,Canon的7色技術。再搭配原廠的噴墨印表機專用紙,將可以得到嘆為觀止的相片品 質。


不過想要在任何紙張甚至是非紙張的材質上得到完美的品質,就必須依賴Alps的色帶技術,Alps是將色帶上的固體資料加熱印在紙上,所以顏色不暈開、不退色。要是再加上光澤色帶護膜,列印品質將能媲美相片。


要特別說明的是Alps雖然使用色帶顏料,但並非採用點陣式印表機方式,以撞針撞擊色帶上的顏料。Alps倒是像採用類似「傳真機」的列印方式,以1200DPI如此極為細小的多個發熱體,直接加熱色帶上的小點,將顏色印在紙上,因此列印噪音還是比點陣式印表機低。


雷 射印表機的設計就像一部「影印機」,所不同的是,影印機是以白色光源照射列印文件,並將資料投射在感光滾筒上。而雷射印表機則是將電腦資料,透過雷射二極 體所發射的1/600吋極細雷射光束,將列印資料直接照射在感光滾筒上。這就是為什麼雷射印表機,印出來的圖文品質通常優於傳統影印機的緣故。


三 年前的雷射印表機市場還有300DPI低階機種,現在則全部都是600DPI的天下,藉由印表機內的微調補點解析度增強技術,可將列印品質提昇至 1200DPI。目前只有Lexmark推出1200DPI的雷射印表機,不過我們也不敢隨便說1200DPI的列印品質就一定比600DPI好4倍。


墨水的噴嘴頭


有些噴墨印表機的墨水與噴嘴頭採分離式設計,如EPSON,有些機種則是二合一設計。對使用者而言,將噴墨頭與墨水設計在一個墨水匣內,最大好處是,萬一噴墨頭壞掉也只要買個新的墨水匣就「修好了」。但「拋棄式墨水匣」的設計也同時增加了購置成本。


分離式設計的好處是能降低墨水匣的成本,也可以使用較精密昂貴的噴墨頭,不過使用者就必須按照規定操作及保養,要是弄壞了你就得負擔昂貴的修理費用(通常是直接換一個新的噴墨頭)。


最高解析度


600dpi的解析度是300dpi的4倍,而1200dpi又是600dpi的4倍、300dpi的16倍!解析度越高印出來的畫質也越細膩,不過由於增加許多列印點數,所以耗費的時間也越可觀。


然而600dpi或720dpi的彩色噴墨印表機,只印黑白文件,列印品質就一定比600dpi的雷射印表機或更好嗎?不見得!因為600dpi噴墨印表機的墨點很可能會大於1/600吋,也許是1/300吋大小。


這類印表機把600dpi解釋成「在1英吋的長度內能印出600個墨點」並不計算重疊的墨點。HP把這種DPI控制方式稱為「定址解析度」及「真實解析度」,請看圖10。所以要印出高品質又便宜的黑白文件,還是得使用具有真實解析度的雷射印表機。
某些噴墨印表機的水平解析度和垂直解析度並不相等,比方說1440*720dpi、600x300dpi、1200*600dpi,通常水平方向比垂直方向解析度來的高,不過我們認為那是定址解析度而非真實解析度。


輸出入介面


HP 690C提供並列端子(Centronic Parallel),符合IEEE 1284標準並使用1284-B插座,可接到PC的LPT插座上。你可以透過BIOS把LPT支援規格設在ECP模式,以提供更高的資料傳輸效率。


Mac電腦是使用RS-422序列埠,如果你需要選購支援PC及Mac的印表機,得留意是否有附上Mac連接線及驅動程式。Alps則採用比較特別的連接方式,你只要加裝50pin SCSI界面,就可以串在Mac的SCSI設備中。


如果要做為排版打樣的印表機,則要考慮支援PostScript的噴墨印表機,或加裝Light Bridge之類的PostScript處理軟體。
不出門就能逛街shopping購物,當然是到Internet網際網路上,直接拜訪各廠牌最近推出了那些人氣商品。印表機買回來以後,你還可以利用網際網路下載最新的印表機驅動程式。


HP惠普的家


台 灣惠普的網址是www.hp.com.tw。HP生產了許多電子產品,點選「電腦暨週邊設備」以及「噴墨印表機」,就會看到「HP 6色PhotoREt彩色照片色階增強技術」及產品網頁。HP最近發表了多款印表機分別是DJ670C、DJ692C、DJ890C以及 OfficeJet Pro 1150C。點選DJ690C將會看到圖1的畫面。


HP DeskJet 690C惠普第一款6色相片品質的多用途印表機!也許是692C剛上市的關係,9月初走訪HP網站看到的還是690C。692C是一款專為提昇相片品質而 設計的多色階印表機。內建兩個墨水匣,除了標準的CMY三色墨水匣,黑色墨水匣內還追加了「淡洋紅」及「淡青藍」兩色。


雖然692C的彩色解析度只有600*300(黑白可達600*600)但是經過HP獨到的ColorSmart及PhotoREt解析度增強技術,確實能創造出比同級印表機更精細的列印畫質。


692C 的面板設計相當簡潔,如同870Cxi,第一個回復按鈕可以使印表機繼續列印的工作或送出剩餘紙張,按住這個按鈕不放約3秒鐘,印表機就會自動列印測試 頁,以證明印表機是好的。第二個按鈕是電源及信號開關鈕,不過692C是使用外接式變壓器,要完全中止電力,你得關掉電源插座上的開關才行。其實你不用太 擔心耗電的問題,692C符合EPA能源之星電腦獎,靜態時用電只有4.5W而已。


比對輸出成品和原圖,我們發現HP DeskJet 692C 用色鮮艷幾乎忠於原色一點都不誇張,或許是我們沒有HP原廠專用紙的關係,印出的色調有點偏紅,除此之外列印品的墨點散佈相當勻稱,幾乎沒有什麼顆粒感, 這對一部只有600*300dpi 印表機來說是非常難能可貴的。


HP LaserJet 6P雷射印表機,基本結構設計是承襲4P及5P而來。事實上LaserJet xP系列定位在一般辦公室及個人工作室的SOHO族群,因此這款印表機有著合理的價位,以及耐用的機件結構。


6P改進了送紙機制及PCL印表機控制語言,不過這一點使用者完全感覺不到有什麼差異,反正只要能把文件完整的印出來就行了。新的IrDA紅外線傳輸機構是為筆記型電腦而設計的,要列印文件時不必再連接電線,又得擔心接線會損壞筆記型電腦的接頭。


JaserJet 6L和其他L系列的印表機都是採用伸縮式拖盤設計,雖然伸縮式設計可以節省桌面空間,要是你每天都得用印表機的話,反而有些不便,因為你最好在列印時才將 紙張放好,印完了就把多餘的紙張取出,以免紙張變形。不過對一般不常列印的用戶來說,小巧的印表機更加。別忘了,印表機上面是不能堆放東西的。


EPSON愛普生的家


台灣EPSON的家網址是在www.epson.com.tw,他們正在推出幾項新活動,像是Stylus200搶機專案、全產品系列通過EMC的商品電磁相容管理檢驗、相片再生及創意合成的數位影像系統等。


什麼是EMC呢?EPSON表示EMC檢驗已成為許多先進國家所採用的一種電磁相容性測試制度,通過EMC檢驗代表該產品電磁干擾低,能提供消費者安全的電器使用環境,做為國人未來在選擇電子產品時的一個認證依據。


點 選「產品介紹」以及「New EPSON Stylus COLOR 3000」就會看到圖2的畫面。這部EPSON Stylus COLOR 3000是愛普生最近幾部新款式印表機當中,最可怕的一部A2超大尺寸印表機,我只能告訴你,如果沒有一張非常大的桌子,你甚至找不到地方擺得下這部印表 機,更別說想用一般的機車、轎車自己DIY搬回家!


Stylus 3000不只是體積大而已,最大可列印的紙張達A2 Size,最長可達5公尺,可使用單張送紙或連續性報表紙。在墨水匣方面,採用4色分離以及墨水與印字頭分離式,不僅能降低更換墨水的費用,而超大容量的 墨水匣可說是之冠!光是一個單色的墨水匣就是其他機種6色墨水匣的好幾倍大!


以360dpi在普通紙上列印時,黑色墨水可列印將近3800頁的文件,彩色墨水則能列印2100左右的文件,如果你知道一般噴墨印表機的墨水匣只能列印100-200張左右的文件,你才能體會什麼叫做「超大印量」!


更 沒想到的是Epson把獨特的1440*720dpi的新一代微多層壓電噴墨列印技術,運用在這麼大一部的Stylus 3000印表機上,性能、速度、品質兼顧就是這一部印表機的特點,完全真實而精緻的色調更是好的沒話說!就好像從螢幕上抓下來似的!加上超高解析度、超微 粒墨點、快乾式墨水、真彩轉換技術、全新驅動程式…


套句化妝品的廣告,你還可以再靠近一點,現在你可以貼著列印成品仔細看,一樣晶瑩剔透!當然啦,如此完美的品質,你得想想這部印表機的建議售價,是其他機種的N倍…


想要省錢的話,我的建議是選購Stylus COLOR 800或600,這兩款印表機同樣具有1400*720dpi列印品質,便宜又大碗的400型擁有720*720解析度,列印一般文件或相片幾乎不輸給800和600型!


Canon佳能的家


佳 能的家位在www.canon.com。Canon旗下有許多知名的產品,你可以直接指定 www.ccsi.canon.com直接拜訪佳能電腦系統公司的噴墨印表機事業部。佳能有許多印表機榮獲ZD旗下雜誌頒發的MVP最佳印表機大獎!請看 圖3,Canon最近又發表了多款彩色氣泡式噴墨印表機,像是BJC-7000、BJC-4300、BJC-4304 Photo、BCJ-80、BJC-250等。


Canon是氣泡式噴墨印表機的主導者,雖然BJC-4550並不是佳能印表機旗艦,然而一樣擁有相片寫真的輸出品質,最大的紙張寬度還印到A3 Size,而且能同時用在Mac及PC電腦,以A3同級的印表機來說,BJC-4550絕對是物超所值的優選!請看圖4。


BJC- 4550只有一個墨水匣插槽,使用者可以更換為標準黑色墨水匣、四色彩色墨水匣或Photo Ink相片寫真墨水匣。Photo Ink比一般4色墨水匣能產生更豐富的層次及更細膩的畫質。雖然Photo Ink只有4色,但是在720*720dpi的高解析度下,列印成品的色澤及顆粒的控制都有極佳的表現,並不輸給Epson,請參考列印成品圖。


更 厲害的是, Photo Ink墨水搭配Canon原廠的High Resolution Paper高解析度紙張,可以得到絕對抗水性的好處。台灣佳能保證輸出品完全乾燥後,就算整張紙放水中泡水再擦乾,品質也絕對不受影響!其他機種的印表機 不是完全不防水,就是只有黑色防水。


專為懶人設計的「軟體開機及關機」的功能,你不需要打開電源就可以開始列印,印表機的驅動程式會自動將電源開啟。你也可以在電腦上直接關閉印表機的電源,或設定印表機省電裝置,多久未使用就自動關掉電源開關。


Lexmark利盟之家


你可能沒聽過Lexmark這個名字,其實Lexmark是從IBM印表機事業部獨立的公司,相信以IBM的技術水平來說,應該不會輸給其他品牌的印表機,他的網址是www.lexmark.com。


LEXMARK 把旗下的印表機分為Business Printers以及Home Printers兩大系列,在商用印表機系列幾乎是以Optra S和OptraSC高階1200*1200DPI雷射印表機為主,噴墨印表機則有全新的3000 型Color Jetprinter、2055型及4079 plus三款。


家用印表機系列則幾乎是彩色噴墨印表機的天下,像是最新的1000 型Color Jetprinter、2030型(請看圖5)、2050型、以及解析度高達1200*1200DPI的7000 Color Jetprinter。咦?怎麼沒看到2070這款印表機?難到停產了?莫非我又買錯印表機了,嗚嗚嗚…


2030是專為家庭及學生用途設計的傻瓜印表機,面板上一個按鈕都沒有,印表機會主動偵測LPT線上面的訊號自動開機及關機,你只須放入紙張然後列印就行了!


2030內建雙墨水匣插槽,你可以選用標準的CMY及黑色墨水匣,或是將黑色墨水匣昇級為3色墨水匣,這樣2030一樣有6色的相片寫真列印能力。一般解析度可達600*300dpi,若使用超高防水性墨水匣更可高達600*600dpi。


貼心的Lexmark對完全初學者特別製作了一張Workshop光碟片,裡面有教你印T恤、印卡片、小手冊、影像編輯軟體,還有教你如何安裝使用印表機的指導影片,請看圖22,保證一看就懂!


2030在4色列印的色澤上相當寫實,看起來似乎比692C更真實也更像螢幕上所見到的樣子,不過呢… 除非你把輸出稿拿得很遠,要不然你絕對會看到成品上的墨點顆粒感十足。


NEC恩益禧的家


台灣恩益禧對發展BIGLOBE的ISP熱度似乎高於噴墨印表機,點選「產品簡介」就會在印表機部份看到唯一的一款Super Script 100C全彩噴墨印表機,請看圖6。


印表機的解析度為600*300DPI 全彩,列印速度為彩色1PPM,黑白3PPM。內建128KB記憶體。在電腦商場上,NEC的低價策略以及流線設計的圓弧造型,受到學生及家用族群的喜愛。


ALPS阿爾卑斯的家


阿爾卑斯山脈的網址是在www.alps.com。他們有鍵盤、滑鼠、Gamepad印表機等周邊產品,點選MD-1000就會看到圖7的畫面。


Alps是唯一不使用噴墨技術,而採用熱轉印色帶的相片乾式印表機,即使印在一般影印紙或投影片,也會有著像打上一層臘般的極高質感,這可是「噴墨水」絕對做不到的!


印表機的解析度高達1200*600DPI全彩,除了標準的4色色帶之外,ALPS提供了比傳統噴墨印表機更多樣的選擇,你甚至更換金色、藍金、紅金、銀色、光澤以及白色色帶,像是全彩單色或多色燙金。而ALPS也是唯一能在有顏色的色紙上印出白色的印表機。


由於ALPS是採用抗紫外線的乾式樹脂顏料色帶,即使輸出品經過長時間的日照也不會褪色!放在我手邊的樣品經過10個多月之後,看起來似乎和剛印完沒什麼兩樣!更重要的是,Alps幾乎不挑紙!


在 MD-1000的包裝裡面,除了一部樣子很酷的黑色印表機、一張驅動程式磁片,還有四捲長像很像「錄音帶」的CMYK四色色帶!在機體側面有一個打開機殼 按鈕。打開機殼裡面有四個色帶座,你可以從CMYK、紅金、藍金、燙金、燙銀等各種色帶中選取所需的4種,每卷色帶上都有類似底片的銀色編號,你可以隨意 放置色帶的位置,印表機會自動辨識。


值得一提的是ALPS那獨特的印刷方式,ALPS並不是像噴墨印表機那樣一次印好一列資料,而是採用CMYK 分色列印方式,比方說先印整個圖片的Cyan顏色,等整張紙的Cyan色統統印完之後,印表機會把紙張倒捲回去,然後再重新列印第二種顏色,再將紙完全倒 帶,印第三種,再倒帶,印第四種顏色,最後才把成品「吐」出來給你。CMYK分色列印豈不是很慢? 不會耶,用光面相紙採用最佳列印模式也只不過花了六分多鐘,比許多噴墨印表機還快。


Panasonic 國際牌印表機


Panasonic 國際牌的網址是www.panasonic.com。由於Panasonic旗下電子產品眾多,你必須先選取Computer Peripherals或是直接指定PCSC/PCPC/printers位址,就會看到一款非常獨特的直立式雷射印表機(國際牌並沒有製造噴墨印表機) 請看圖9。


EPSON龍魚系列印表機和Panasonic的印表機都是採用碳粉及感光鼓分離式設計。這樣的好處是感光鼓更加耐用,就算感光鼓磨壞了也不用連碳粉匣一起扔掉,HP的一體成形的碳粉匣,就可能有因新的感光鼓受列印貼紙或不良紙張而損壞,而必須整個換新!


Panasonic的分離式設計比Epson更上層樓,原廠設計就允許你自行添加碳粉,而不用每次都購買新的碳粉匣,直到感光鼓幾乎無法使用為止。對想要省錢的消費者來說,國際牌的這種設計可以讓你以幾乎不花什麼錢的方式,得到最好的列印品質,而且又很環保!


部份原文刊載於CADesigner雜誌115期。


圖 1
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圖 2
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圖 3
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圖 4
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圖 5
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圖 6
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圖 7
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圖 8
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圖 9
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圖 10
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蘇言霖 09/20/2013 0 1433
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09/20/2013 (1832 days ago)
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