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全彩印表機選購技巧

全彩印表機選購技巧


圖.文:蘇言霖

攝影:進藤ヒカル

指導:白明輝.黃瓊棉

當無紙化的電子郵件風行全世界的今天,彩色印表機不只是彩色印表機,也不再只是把顏色噴在紙上就算了,聰明的消費者已經學會了要求全彩印表機必須提供更細緻的列印品質,能印出宛如沖印栩栩如生的相片,更接近印刷廠打樣的輸出品。休閒的時候還能拿來印名片、印海報、印T恤、印馬克杯、印個人寫真畫像、印卡通面具…


這次我們將一次介紹HP、Lexmark、Canon、Epson、NEC、Alps等6個著名品牌的印表機,這些印表機都擁有不同的傲人本事及獨到的全彩輸出技術,像是HP和Lexmark的6色墨水相片色階增強技術、Canon獨到的快乾式相片寫真墨水,而且是噴墨技術中唯一能與Alps一較防水能力的印表機、Epson超高的1440*720DPI超微細列印技術,能印出比一般機種更精緻的相片。


說到印相片,也許你會覺得用相機拍好的底片,直接拿去洗成照片不就行了?這麼說是沒錯,不過當你想要用影像處理軟體,如Photoshop或Painter影像合成或處理你的相片時,一般的圖檔就只能用印表機印出來了,而且用印表機印相片,往往比放大沖印一張接近A4的照片來得便宜。


除非你有能力將圖檔用PhotoCD格式儲存,並燒錄在Kodak PhotoCD相片光碟片中,這樣就可以拿到能沖洗相片光碟的沖印店,將相片圖檔洗成照片,要不然相片印表機可能是你唯一的選擇。


Alps是唯一不使用噴墨技術,而採用熱轉印的相片乾式色帶,列印解析度高達1200*600DPI全彩,除了標準的4色色帶之外,你甚至更換金色、藍金、紅金、銀色、光澤以及白色色帶,而Alps也是唯一能在有顏色的色紙上印出白色的印表機。


通常印表機的測試應該將目標鎖定在同級產品,這樣的評比結果才有意義,不過這次借來的印表機等級實在相去甚遠,從針對家庭和學校設計的印表機、針對個人工作室及小型辦公室,以及專業的A2噴墨繪圖機都有,因此我們並不打算做任何測試評比。


走訪印表機之家


不出門就能逛街shopping購物,當然是到網際網路上,瞧瞧各廠牌最近推出了那些最新最有人氣的熱門商品。印表機買回來以後,你還可以利用網際網路下載最新的印表機驅動程式(遠距離的拷貝檔案就叫做下載)。


HP惠普的家


網路是如此重要,首先就讓我們一起來逛逛HP的家。台灣惠普的網址是www.hp.com.tw。在IE 3.02底下有時候進入這個網址會發生Microsoft JScript runtime error的錯誤訊息,這並不是惠普的錯,也不是電腦感染病毒了,或許把IE昇級到IE4情況會有所改善。


HP生產了許多電子產品,點選「電腦暨週邊設備」以及「噴墨印表機」,就會看到「HP 6色PhotoREt彩色照片色階增強技術」及產品網頁。HP最近發表了兩款印表機分別是DJ670C以及OfficeJet Pro 1150C。點選DJ690C將會看到圖1的畫面
HP DeskJet 690C惠普第一款6色相片品質的多用途印表機!也許是692C剛上市的關係,9月初走訪HP網站看到的還是690C,不過沒關係反正是同系列印表機。在這裡你會看到HP如何利用600*300DPI 6色的彩色照片墨水匣,印出相片及霓虹色彩的圖片。


HP印表機技術顧問林佩儀小姐,神秘兮兮地表示HP即將推出一款高性能噴墨印表機,截稿前未能一睹明日之星真我的風采,實在很可惜。


EPSON愛普生的家


台灣EPSON的家網址是在www.epson.com.tw,他們正在推出幾項新活動,像是Stylus200搶機專案、全產品系列通過EMC的商品電磁相容管理檢驗、相片再生及創意合成的數位影像系統等。


什麼是EMC呢?EPSON表示EMC檢驗已成為許多先進國家所採用的一種電磁相容性測試制度,通過EMC檢驗代表該產品電磁干擾低,能提供消費者安全的電器使用環境,做為國人未來在選擇電子產品時的一個認證依據。


點選「產品介紹」以及「New EPSON Stylus COLOR 3000」就會看到圖2的畫面。這部EPSON Stylus COLOR 3000是愛普生最近幾部新款式印表機當中,最可怕的一部超級印表機,網頁的畫面上也只不過寫著A2超大尺寸,一點都不覺得他有那裡可怕,對不對?


待會你就知道這部噴墨印表機無人能敵!現在我只能告訴你,要是你沒有一張非常大的桌子,你甚至找不到地方擺得下這部印表機,更別說想用一般的機車、轎車自己DIY搬回家!


Canon佳能的家


佳能的家位在www.canon.com。Canon旗下有許多知名的產品,你可以直接指定 www.ccsi.canon.com直接拜訪佳能電腦系統公司的噴墨印表機事業部。佳能有許多印表機榮獲ZD旗下雜誌頒發的MVP最佳印表機大獎!請看圖3,Canon最近又發表了多款彩色氣泡式噴墨印表機,像是BJC-7000、BJC-4300、BJC-4304 Photo、BCJ-80、BJC-250等。


這次送來的BJC-4550雖然並不是印表機旗艦,不過也是一款性能相當優異的A3全彩噴墨印表機,能同時用在Mac及PC電腦,如圖4。


Lexmark利盟之家


你可能沒聽過Lexmark這個名字,其實Lexmark是從IBM印表機事業部獨立的公司,相信以IBM的技術水平來說,應該不會輸給其他品牌的印表機,他的網址是www.lexmark.com。


LEXMARK把旗下的印表機分為Business Printers以及Home Printers兩大系列,在商用印表機系列幾乎是以Optra S和OptraSC高階1200*1200DPI雷射印表機為主,噴墨印表機則有全新的3000 型Color Jetprinter、2055型及4079 plus三款。


家用印表機系列則幾乎是彩色噴墨印表機的天下,像是最新的1000 型Color Jetprinter、這次借到的2030型(請看圖5)、2050型、以及解析度高達1200*1200DPI的7000 Color Jetprinter。咦?怎麼沒看到2070這款印表機?難到停產了?莫非我又買錯印表機了,嗚嗚嗚…


也許你不是LEXMARK的愛用者,不過網站上有許多列印範本,你可以雙按喜歡的圖片,下載回來後在圖片上按右鍵並選「另存圖片」或直接選取「檔案/列印」即可。你可以用任何一款品牌的印表機來測試一下列印品質。


NEC恩益禧的家


台灣恩益禧對發展BIGLOBE的ISP熱度似乎高於噴墨印表機,點選「產品簡介」就會在印表機部份看到唯一的一款Super Script 100C全彩噴墨印表機,請看圖6。印表機的解析度為600*300DPI 全彩,列印速度為彩色1PPM,黑白3PPM。內建128KB記憶體。


雖然這次NEC並來送來這款印表機,不過在電腦商場上,NEC的低價策略以及流線設計的圓弧造型,受到學生及家用族群的喜愛。


ALPS阿爾卑斯的家


阿爾卑斯山脈的網址是在www.alps.com。他們有鍵盤、滑鼠、Gamepad印表機等周邊產品,Alps剛在國內上市的時候,拚命主打MD-4000這款結掃瞄器及印表機的產品,或許是一般消費大眾並沒有選購多功能商品的習慣,因此這款印表機並未造成銷售熱潮。其實這類印表機能直接當做影像處理專用的照片掃瞄器及相片印表機,或是高品質的傳真機使用。


點選MD-1000就會看到圖7的畫面。阿爾卑斯是唯一採用熱轉印色帶的相片乾式印表機,即使印在一般影印紙或投影片,也會有著像打上一層臘般的極高質感,這可是「噴墨水」絕對做不到的。


圖 1
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圖 2
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圖 3
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圖 4
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圖 5
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圖 6
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圖 7
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圖 8
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圖 9

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印表機的規格說明


幾乎所有的噴墨印表機都沒有昇級空間,只有某些款式的印表機,你可以選購標準的4色墨水匣或6色相片墨水匣,或是更換不同顏色的色帶。如果你能正確使用及保養,噴墨印表機的壽命是很長的,所以在一開始你就必須把印表機買到夠用再多一點,以免買回來之後才發現不敷使用。


因此每一家廠商都會在他們的網頁上,詳細列出每一款印表機的技術規格,供使用者參考。只要你能看懂印表機規格,你就會知道對你來說什麼是「夠用再多一點」。底下的規格是以HP印表機為主,你可以參考對照其他印表機。


列印技術


HP的670C是採用「普通影印紙熱感應式噴墨列印」,而690C和692C同樣是「熱感應噴墨式列印」,標準為4色,可選購HP 6色彩色照片墨水匣。EPSON Stylus系列是採用「微針點式電壓噴墨技術」黑色墨水匣的噴嘴數是128孔,彩色為192孔(紅/黃/藍各64孔)。Lexmark則是以Thermal Inkjet熱昇華噴墨技術,用固體粒子取代傳統的液態黑水。


無論是使用那種技術,通常噴墨印表機都是將墨水加熱以產生氣泡、當氣泡膨脹爆裂後噴在紙上。當印表機無法完全控制氣泡大小時,吐出的墨點就會形成難看毛邊,就像你將水滴在紙上那樣,因此EPSON發明了壓電噴墨技術,利用電子來改善氣泡噴出時產生的「殘渣」以提昇列印品質。


光是這樣還無法印出宛如相片般的品質, EPSON整合了三項頂尖科技:微針點式壓電噴墨技術(Micro Piezo Technology)、快乾墨水(QuickDry Ink)以及真彩轉換技術(AcuPhoto Halftoning),HP和Lexmark使用6色與多色階技術,Canon的7色技術。再搭配原廠的噴墨印表機專用紙,將可以得到嘆為觀止的相片品質。


不過想要在任何紙張甚至是非紙張的材質上得到完美的品質,就必須依賴Alps的色帶技術,Alps是將色帶上的固體資料加熱印在紙上,所以顏色不暈開、不退色。要是再加上光澤色帶護膜,列印品質將能媲美相片。


要特別說明的是Alps雖然使用色帶顏料,但並非採用點陣式印表機方式,以撞針撞擊色帶上的顏料。Alps倒是像採用類似「傳真機」的列印方式,以1200DPI如此極為細小的多個發熱體,直接加熱色帶上的小點,將顏色印在紙上,因此列印噪音非常低。


墨水的噴嘴頭


有些噴墨印表機的墨水與噴嘴頭採分離式設計,如EPSON,有些機種則是二合一設計。對使用者而言,將噴墨頭與墨水設計在一個墨水匣內,最大好處是,萬一噴墨頭壞掉也只要買個新的墨水匣就「修好了」。但「拋棄式墨水匣」的設計也同時增加了購置成本。


分離式設計的好處是能降低墨水匣的成本,也可以使用較精密昂貴的噴墨頭,不過使用者就必須按照規定操作及保養,要是弄壞了你就得負擔昂貴的修理費用(通常是直接換一個新的噴墨頭)。


黑白列印速度


沒有例外的,所有彩色印表機印黑白文件一定會比印彩色文件快很多,主要的原因是彩色文件要花更多的分色處理時間。以HP 690C來說,列印黑白文件,使用最佳模式:每分鐘1頁(即1ppm)普通模式可達3ppm,經濟快速模式更高達5ppm。在快速模式下列印速度雖然不輸給雷射印表機,但列印品質實在差太多了,只適合做為傳真或草稿用。


彩色列印速度


HP 690C的彩色最佳模式只有每分鐘0.3頁,普通模式0.8ppm,經濟快速模式也只有1.7ppm,要是想印5 x 7吋的彩色照片,那可就非常慢了:每頁4分鐘。如果想印出A4大小的相片,一小時印不了幾張相片!


最高解析度


HP 690C的解析度是黑白:600 x 600 dpi,彩色 : 600 x 300dpi。


DPI是Dot Per Inch的縮寫,在一吋的「面積」上能印出多少個點的意思。以600DPI來說,最小的墨點只有1/600吋,因此在一吋面積上能印出600*600個點,這個數字正好是300DPI,即300*300點的4倍,特別注意不是2倍喲!600dpi的解析度是300dpi的4倍,而1200dpi又是600dpi的4倍、300dpi的16倍!解析度越高印出來的畫質也越細膩,不過由於增加許多列印點數,所以耗費的時間也越可觀。


然而600dpi或720dpi的彩色噴墨印表機,只印黑白文件,列印品質就一定比600dpi的雷射印表機或更好嗎?不見得!因為600dpi噴墨印表機的墨點很可能會大於1/600吋,也許是1/300吋大小。


這類印表機把600dpi解釋成「在1英吋的長度內能印出600個墨點」並不計算重疊的墨點。HP把這種DPI控制方式稱為「定址解析度」及「真實解析度」,請看圖8。所以要印出高品質又便宜的黑白文件,還是得使用具有真實解析度的雷射印表機。
某些噴墨印表機的水平解析度和垂直解析度並不相等,比方說1440*720dpi、600x300dpi、1200*600dpi,通常水平方向比垂直方向解析度來的高,不過我們認為那是定址解析度而非真實解析度。


列印寬度


並不是所有的紙都能拿來列印,厚度、寬度都必須在一定的容許範圍內才行,太軟太薄、太厚太硬、太寬太窄都不行。以EPSON Stylus COLOR 3000來說,列印寬度最寬可達410mm,即41公分,趨近 A2 滿版。


沒有看到實際的樣子,41公分好像不會非常寬,其實A4影印紙也只不過21公分寬而已。3000的最大列印長度可達5公尺,這就可怕了吧!一般消費者去那裡找41*500公分這麼大張的紙?又不是捲筒衛生紙?所以我們只好排除長度的極限測試。


印表機指令語言


HP 690C內部是採用HP PCL Level3印表機控制語言,雖然最新的版本是PCL6,不過印表機內部是採用那種的控制指令,在Windows系統底下與使用者並沒有太直接的關係,反倒是印表機驅動程式視窗介面的設計方式,是否簡單好用與使用者比較有關係。


進紙量(內建紙匣)


以HP 690C的紙匣容量來說,A4紙張:最多100張、長條標幟:最多20張、信封:最多20封或單封、卡片:最多30張、投影片:最多50張、Avery標籤紙最多25張。受紙匣容量:超過50張(裝印好的成品)。


採用水平進紙及水平出紙設計的噴墨印表機,你可以將印表機最多能容納的紙張,長時間擱在印表機的內建紙匣中,大容量的進紙匣可以避免印到一半缺紙或需要經常加紙。


採取L型垂直進紙與水平出紙的印表機,紙張若長時間擱在紙匣中,容易會導致紙張彎曲變形,最好只在列印時才將紙張放入進紙匣。對印量少的使用者來說,能節省許多桌面空間。


要是你講究列印品質的話,最好採用原廠設計的噴墨印表機專用紙,像是HP就強調,僅能使用專為HP噴墨印表機設計的letter或A4尺寸的Avery標籤紙。其他像是噴墨專用的投影片、卡紙、T恤轉印紙、光面紙、相紙、畫布等。


輸出入介面


HP 690C提供並列端子(Centronic Parallel),符合IEEE 1284標準並使用1284-B插座,可接到PC的LPT插座上。你可以透過BIOS把LPT支援規格設在ECP模式,以提供更高的資料傳輸效率。


Mac電腦是使用RS-422序列埠,如果你需要選購支援PC及Mac的印表機,得留意是否有附上Mac連接線及驅動程式。Alps則採用比較特別的連接方式,你只要加裝50pin SCSI界面,就可以串在Mac的SCSI設備中。


如果要做為排版打樣的印表機,則要考慮支援PostScript的噴墨印表機,或加裝Light Bridge之類的PostScript處理軟體。


列印品質


限於篇幅,我們只對每一款印表機做兩項相同的測試,以印表機最高的解析度或最好的列印品質,將圖片印在高畫質的噴墨專用紙上,如果該印表機另有相片寫真墨水,我們會在列印成品上特別註明。


即使以同等級的印表機來說,這麼做還是不夠公平客觀,更何況這次的印表機沒有一款同級,建議售價從低於1萬到6萬左右都有!每款印表機都是針對不同需求而設計的,我們無法要求不同等級的印表機做相同的事,但限於篇幅也只能如此了。因此當你看到實際列印成品的時候,要想想該印表機的等級與建議售價。


另外要提醒你的是,在雜誌上看到的測試樣品,一定會和實際的列印成品有許多出入!印表機印出來的成品經過「掃瞄器」讀入電腦並經過排版輸出成網片,印刷廠再印在雜誌上之後,往往差異很大!相信我,我們經過多次的努力仍很難使圖檔、相片、印表機、印刷廠列印結果完全相同。


主要的問題是出在螢幕、印表機、印刷廠是使用不同的技術。螢幕是使用RGB(Red、Green、Blue)3原色,來組合出全彩。而彩色噴墨印表機和彩色印刷機,卻是使用互補色CMYK(Cyan、Magenta、Yellow、blacK)4色。黑色不用B而以K表示,是希望和藍色Blue的B區別。拍照用的彩色相紙則是使用CMY三色。


比方講,16色調色盤上常見的「亮藍色」就印不出來!這個藍色印到印表機會變成水藍色,印在雜誌上則會變成藍紫色!所以你只能雜誌上的列印成品在色彩方面只能僅供參考,比較能取信的是我們將成品局部放大之後的樣子。


Photoshop 4.01影像料理軟體


Photoshop可說是全世界藝術家公認的專業級影像料理軟體,因此這次的列印工作都在Photoshop 4.01中完成,以求最好的輸出品質,請看圖10。


圖11的主題是走訪水都威尼斯,圖12是一個製作精美的生日蛋糕,我們可以從第一張照片檢視印表機對人物的膚色、水面的墨綠色、石牆上的灰色及景物清晰度的表現能力。第二張照片可用來檢視印表機對藍色、紅色、綠色、白色及巧克力的表現能力。


這兩張圖片的解析度都相當的高,以圖11來說,圖片大小是8.68*13公分,300dpi全彩,圖檔大小高達4609KB。這麼高的解析度,對任何一款噴墨印表機,都是一項嚴格的挑戰,即使該印表機擁有600*300以上的解析能力。


選取File/Print就會看到圖13的畫面。如果你只要用印表機的預設值將圖片印在一般影印紙上,那只要直接按下OK鈕即可。如果要印在噴墨專用紙上,就要先按Setup鈕打開圖14的畫面。


你可以在這裡設定圖片的列印方式,或是再按下Properties鈕打開印表機驅動程式的設定畫面,圖15是HP 692C的設定畫面,我們可以選擇ColorSmart智慧型色彩增強技術、黑白灰階列印、列印品質、要求影像色彩吻合、紙張大小及紙張種類等等。


圖 10
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圖 11 / 數位攝影:進藤ヒカル
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圖 12 / 數位攝影:進藤ヒカル
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圖 13
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圖 14
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圖 15
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HP DeskJet 692C


HP DeskJet 692C是一款專為提昇相片品質而設計的多色階印表機。內建兩個墨水匣,除了標準的CMY三色墨水匣,黑色墨水匣內還追加了「淡洋紅」及「淡青藍」兩色。雖然692C的彩色解析度只有600*300(黑白可達600*600)但是經過HP獨到的ColorSmart及PhotoREt解析度增強技術,確實能創造出比同級印表機更精細的列印畫質。


HP 692C機背經過精心的設計,在插上電源線(使用外接式變壓器)及LPT訊號線之後,垂直的機背可以完全的貼近牆壁放置。前方的進紙匣、受紙匣採用上下雙層結構,使得紙張可以平面長時間擺放,也另設計專門用來放置信封的夾層,讓你可以用Word列印郵寄標籤。紙匣模組可以取下來,以便清除卡紙的問題。


打開機蓋面板就會在內側看到,更換墨水及放置一般紙張或信封指示圖。要注意的是,使用光面噴墨專用紙的時候,一定要記得將列印的光滑面朝下放入,因為HP噴墨系列的印表機都是從底下抽取紙張,反轉後從上方出紙。


一打開機蓋面板,印表機會自動將墨水匣移至中央,以便使用者更換新的墨水匣。這樣印表機就不需要墨水匣更換鈕,只要打開機蓋就可以了。


692C的面板設計相當簡潔,如同870Cxi,第一個回復按鈕可以使印表機繼續列印的工作或送出剩餘紙張,按住這個按鈕不放約3秒鐘,印表機就會自動列印測試頁,以證明印表機是好的。第二個按鈕是電源及信號開關鈕,不過692C是使用外接式變壓器,要完全中止電力,你得關掉電源插座上的開關才行。其實你不用太擔心耗電的問題,692C符合EPA能源之星電腦獎,靜態時用電只有4.5W而已。


中文的驅動程式設計得相當傻瓜,只要選擇最佳、正常以及經濟快速模式即可所有的品質調整。在「服務」項目方面,你可以選擇印表機維護工作,像是校正列印墨水匣(安裝新墨水匣一定要做的動作)、清潔列印墨水匣、列印自我測試頁、測試印表機通訊介面等。


比對輸出成品和原圖,我們發現HP DeskJet 692C 用色鮮艷幾乎忠於原色一點都不誇張,或許是我們沒有HP原廠專用紙的關係,印出的色調有點偏紅,除此之外列印品的墨點散佈相當勻稱,幾乎沒有什麼顆粒感,這對一部只有600*300dpi 印表機來說是非常難能可貴的。


HP DeskJet 870Cxi


這部印表機是HP噴墨印表機旗艦級機種。雖然只有4色墨水匣可供選用,但卻有64色階的輸出能力,列印品質並不輸給692C,色彩精準度比692C更好,而且一罐墨水匣所能列印的張數多得驚人,不愧是Professional專業級印表機。如果你的要求不高,670C的8色階列印能力會是一項最經濟的選擇,建議售價不到870Cxi的一半。


更奇特的是870 Cxi的墨水能力極為優異,一般影印紙輸出品的色調與原廠指定的噴墨專用紙列印的效果相當接近,雖然解析度表現仍不如噴墨專用紙,不過比起同級印表機來說,確實相當優異。不過無論在一般紙或專用紙上,畫質上的顆粒感要比692明顯多了!


870Cxi更可怕的是他的墨水匣容量及列印速度,快速經濟模式只要二十幾秒就可以產生一張A4畫面,而精緻模式列印整頁也只不過花費不到六分鐘的時間!雖然速度極快但噪音量頗低。就像廣告上所說的,快速省時間、不浪費墨水、不挑紙、噴頭不堵塞、價格帥!


但是,這次送來的包裝內竟然只有Mac專用的驅動程式磁片,PC版的驅動程式磁片不知道是誰A走了,害我浪費許多時間連上網際網路從HP的網頁下載870Cxi的驅動程式,只好順便幫使用者測試一下HP放在Internet上的驅動程式能不能用?答案是肯定的,請看圖16。


圖 16
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Epson Stylus COLOR 3000


當快遞把Epson Stylus COLOR 3000送來的時候,我幾乎無法相信自己的眼睛,比其他印表機大好幾倍的紙箱,我還以為快遞送錯東西了!這部93公分寬63公分長的印表機,在我狹小的工作室裡面根本就沒有地方能放,就算把桌上的東西全部搬走,也只能放得下一部Stylus 3000而已,原諒我只好把印表機放在地上。我想你得找一張特大號的印表機專用桌,才能放得下這部印表機!


Stylus 3000不只是體積大而已,最大可列印的紙張達A2 Size,最長可達5公尺,可使用單張送紙或連續性報表紙。在墨水匣方面,採用4色分離以及墨水與印字頭分離式,不僅能降低更換墨水的費用,而超大容量的墨水匣可說是之冠!光是單色的墨水匣就是其他機種的好幾倍大!


以360dpi在普通紙上列印時,黑色墨水可列印將近3800頁的文件,彩色墨水則能列印2100左右的文件,如果你知道一般噴墨印表機的墨水匣只能列印100-200張左右的文件,你才能體會什麼叫做「超大印量」!


更沒想到的是Epson把獨特的1440*720dpi的新一代微多層壓電噴墨列印技術,運用在這麼大一部的Stylus 3000印表機上,性能、速度、品質兼顧就是這一部印表機的特點,完全真實而精緻的色調更是好的沒話說!就好像從螢幕上抓下來似的!加上超高解析度、超微粒墨點、快乾式墨水、真彩轉換技術、全新驅動程式…


套句化妝品的廣告,你還可以再靠近一點,現在你可以貼著列印成品仔細看,一樣晶瑩剔透!當然啦,如此完美的品質,你得想想這部印表機的建議售價,是其他機種的N倍…


EPSON Stylus 3000結合現今科技,創造了:


1. 趨近 A2 滿版大尺寸。
2. 每分鐘列印七頁A4 Size的超快速度。
3. 列印 1440*720dpi 的完美相片品質。
4. 清楚監控印表機狀況。


圖17是Stylus COLOR 3000驅動程式的操作畫面,這麼複雜的印表機驅動程式設計卻很簡單好用。能調整的部份相當多,並且能從雙向印表機連接線得知印表機的多種狀態(所以你不能隨便使用一般的印表機線),例如紙張狀態、墨水存量,還可以在這裡執行清潔噴墨頭、列印測試頁等。


要獲得最好的輸出品質,你只要選擇適當的紙張型式,譬如Photo Quality Ink Jet Paper,然後把滑桿調到「高品質1440dpi」,並且將印表機面板上的指示燈切換到相同的位置即可。


圖18是紙張設定的標籤,使用高解析度的噴墨專用紙或光面相紙,要記得將紙張的列印面朝下放置,印表機會自動偵測紙張的剩餘量。圖19是列印時的對話窗,Stylus會自動回報墨水剩餘量,我想以一般公司行號來說,即使每天有大量的文件要印,這麼大罐的墨水匣應該夠你印好幾個月吧?


Stylus 3000提供了4張光碟片以及一套Turbo Plot軟體。第一張印表機百寶箱主要是用來安裝驅動程式,PC及Mac版都適用,第2和第3張是世界之窗影像資料庫,一張是PC版另一張是Mac版,收錄了40張Tiff格式的高解析度全彩圖片。


最後一張光碟片是原版的Corel Draw 6.0中文版向量繪圖軟體,提供大量圖片及多種字形,協助使用者製作標籤、DM、卡片、海報、出版品等多種圖形組合。


如果你經常使用CAD/CAM軟體,像是AutoCAD、OrCAD等,附贈的Turbo-Plot中文版可以把印表機變成高品質的繪圖機,提供255支虛擬的畫筆,筆寬由0.07到7.5mm都有。每支筆可有12種灰階、255種顏色及3072種色階。這些加值贈品,將可充份展現使用者的創意空間。


由於我沒有AutoCAD等軟體(老實說我也不會用)所以無法對這套繪圖機模擬軟體進行測試。我只能提醒你這套軟體有KeyPro保護鎖,你必須把保護鎖串接在LPT端子及印表機插頭上才能安裝使用。


圖 17
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圖 18
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圖 19
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Stylus 3000的面板設計相當「豪華」,9個按鈕和一大排的LED指示燈。打開包裝時上面還貼了一張警告標籤,寫著:充填墨水需要花8分鐘的時間!也就是說更換新墨水後,你必須很有耐心的等上8分鐘左右的時間,等到Operate燈亮才能開始列印。


雖然1440*720dpi的超高解析度能印出極為精細平滑的畫面,但是列印速度比起870Cxi就慢得多了,與那龐大的身形成反比,況且畫質只比720*720dpi解析度好一些,如果你考量列印效率的問題,我建議你選用「快速模式」,品質與速度兼顧。


雖然Stylus 3000能用A2大小的紙張來印海報,印海報再也不用剪剪貼貼啦,但是EPSON要叫使用者去那裡找這麼大的紙張?如果你要求品質的話,我真的不知道那裡有賣A2 Size的噴墨專用紙或光面相紙?


所以我只好到一般書局選購接近A2的普通紙,列印品質是無法與噴墨專用紙相提並論,但實際上印出來的品質還真是不錯,另一個用意是希望你能看到這部印表機真的能印出很大張的圖片。只可惜是高解析度的列印速度真的很慢,印一張A2大小的圖片要花半小時以上!


Canon BJC-4550


Canon是氣泡式噴墨印表機的主導者,因此BJC-4550這款印表機不但有非常寫真的輸出品質,最大的紙張寬度還印到A3 Size。以A3同級的印表機來說,4550絕對是物超所值的優選!


4550的外型採取扁平直立式設計。面板上只有兩個按鈕,用來開關電源或是繼續列印。在面板底下另外設計了更換墨水匣鈕,你必須按下這個鈕才能使印表機進入更換墨水匣程序。送紙方式採用L設計,從後上方進紙、前方出紙。機體底下有一個托盤,大量列印時你可以將托盤拉出以便接收才好的文件。


雖然BJC-4550只有一個墨水匣插槽,不過使用者可以更換為標準黑色墨水匣、四色彩色墨水匣或Photo Ink相片寫真墨水匣。Photo Ink是使用CMYK四色合併設計,要是某個顏色先耗盡,就只好丟掉了。


Photo Ink比一般墨水匣能產生更豐富的層次及更細膩的畫質,因此當你使用Photo Ink的時候,要記得在把印表機的設定值改成「照片」模式,使用一般彩色墨水匣才用「彩色」模式。雖然Photo Ink只有4色,但是在720*720dpi的高解析度下,列印成品的色澤及顆粒的控制都有極佳的表現,請參考列印成品圖。


更厲害的是, Photo Ink墨水搭配Canon原廠的High Resolution Paper高解析度紙張,可以得到絕對抗水性的好處。台灣佳能保證輸出品完全乾燥後,就算整張紙放水中泡水再擦乾,品質也絕對不受影響!其他機種的印表機不是完全不防水,就是只有黑色防水。


專為懶人設計的BJC-4550擁有「軟體開機及關機」的功能,你不需要打開電源就可以開始列印,印表機的驅動程式會自動將電源開啟。你也可以在電腦上直接關閉印表機的電源,或設定印表機省電裝置,多久未使用就自動關掉電源開關。


其實這部印表機剛裝好的時候,一直無法正常列印!我把印表機接好並重新啟動Windows 95,95的PnP隨插即用機制就會自動找到新的週邊設備Canon BJC-4550,並要求安裝廠商提供的印表機驅動程式。


整個安裝動作一切正常,然而就是無法列印資料,不斷發生LPT逾時的問題,無論我如何改變驅動程式的設定方式都沒用!直到最後把BIOS裡面的LPT的模式從ECP改成標準的SPP模式才解決了列印的問題。不過在移除Canon印表機後,我還是改回更好用的ECP模式。


圖 20
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圖 21
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Lexmark 2030


這款印表機是專為家庭及學生用途而設計的傻瓜型印表機,整部印表機非常輕巧簡潔有力,面板上一個按鈕都沒有,印表機會主動偵測LPT線上面的訊號自動開機及關機,你只須放入紙張然後列印就行了!


這部印表機同樣內建雙墨水匣插槽,你可以選用標準的CMY及黑色墨水匣,或是將黑色墨水匣昇級為3色墨水匣,這樣2030一樣有6色的相片寫真列印能力。一般解析度可達600*300dpi,若使用超高防水性墨水匣更可高達600*600dpi。


貼心的Lexmark對完全初學者特別製作了一張Workshop光碟片,裡面有教你印T恤、印卡片、小手冊、影像編輯軟體,還有教你如何安裝使用印表機的指導影片,請看圖22,保證一看就懂!


2030在4色列印的色澤上相當寫實,看起來似乎比692C更真實也更像螢幕上所見到的樣子,不過呢… 除非你把輸出稿拿得很遠,要不然你絕對會看到成品上的墨點顆粒感十足。


在更換為6色墨水匣之後,竟然發生6色輸出品的色澤比4色還差?這幾乎是不可能的事!我想應該是在6色墨水匣的設定上出了問題,因此6色的測試品僅供參考。


圖 22
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ALPS MD-1000


阿爾卑斯的ALPS MD-1000全彩印表機是一款與任何彩色噴墨印表機都完全不同的絕對另類彩色印表機!ALPS提供了比傳統噴墨印表機更多樣的選擇,像是全彩單色或多色燙金、在色紙上列印白色、當你使用「光面相紙」列印文件時,列印品質將能高達彩色1200*600dpi解析度!


ALPS是採用抗紫外線的乾式樹脂顏料色帶,即使輸出品經過長時間的日照也不會褪色!放在我手邊的樣品經過9個多月之後,看起來似乎和剛印完沒什麼兩樣!更重要的是,Alps幾乎不挑紙!


在MD-1000的包裝裡面,除了一部樣子很酷的黑色印表機、一張驅動程式磁片,還有四捲長像很像「錄音帶」的CMYK四色色帶!在機體側面有一個打開機殼按鈕。打開機殼裡面有四個色帶座,你可以從CMYK、紅金、藍金、燙金、燙銀等各種色帶中選取所需的4種,每卷色帶上都有類似底片的銀色編號,你可以隨意放置色帶的位置,印表機會自動辨識。


比較值得一提的是ALPS那獨特的印刷方式,ALPS並不是像噴墨印表機那樣一次印好一列資料,而是採用CMYK分色列印方式,比方說可能會先印Cyan部份的顏色,整張紙的Cyan印完之後,印表機會把紙張倒捲回去,然後再重新列印第二種顏色,再將紙完全倒帶,印第三種,再倒帶,印第四種顏色,最後才把成品「吐」出來給你。


CMYK分色列印豈不是很慢? 不會耶,用光面相紙採用最佳列印模式也只不過花了六分多鐘,比許多噴墨印表機還快。不過當噴墨印表機的墨水即將用完的時候,你會發現顏色漸漸變淡,不會一下子就完全失去某個顏色,通常只會覺得色調偏了,往往等到缺水嚴重時才會發現這個問題。不過當ALPS的色帶耗盡,就像錄音帶捲到底一樣,沒有了就是沒有了,你可不能用手捲回來繼續用,或將色帶重新上色!


ALPS的色帶又薄又軟,也許是這部展示機有很多人用過的關係,剛拿到我的手上Cyan色帶就斷了!印出來的色調完全不對!結果只好把色帶拆開來,就像修理錄音帶一般,把尚未用過的帶子捲到用過的那一端並固定好,這樣就能正常列印了。這個經驗提供了「準MD-1000印表機的機主」參考參考。


圖 23
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蘇言霖 09/19/2013 0 1736
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09/19/2013 (1737 days ago)
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